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John Howard Johnston

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Error de Lua en Módulo:Ficha_de_persona en la línea 91: attempt to index field 'wikibase' (a nil value). John Howard Johnston (Bath, New Hampshire, 19 de agosto de 1850 - Lima, 8 de mayo de 1913) fue un ingeniero civil y empresario estadounidense, cervecero, minero, inventor, militar, coleccionista y piloto de autos de carrera. Participó en la construcción de los ferrocarriles de Mollendo-Juliaca-Cuzco, Chimbote, y Lima-La Oroya como miembro del personal de Ingenieros del Sr. Henry Meiggs.[1] Fue fundador de la Cervecería Backus y Johnston,[1] y de la refinería de metales y empresa minera Backus and Johnston Company de Casapalca.

Biografía[editar | editar código]

Sus padres fueron el Coronel James H. Johnson (New Hampshire Militia) y la Escritora Sophia O. Edwards. Su padre fue militar, empresario y político de Bath, New Hampshire; Miembro del Congreso de Estados Unidos por el partido Demócrata. Su madre fue escritora de Springfield - Massachusetts, escribió en muchos periódicos y publicó libros para las Damas de la Sociedad Norteamericana.

En 1865, a temprana edad formó parte del Ejército de la Unión en la Guerra Civil Norteamericana. Y en 1867, ingresó al Dartmouth College donde se graduó de Ingeniero Civil en 1870 . Trabajó en Connecticut y Massacchussets en la construcción de ferrocarriles antes de llegar al Perú, en 1871, contratado por el Sr. Henry Meiggs como miembro de su personal de ingenieros.[1]

Asimismo, fue miembro del American Society of Civil Engineers (ASCE). Trabajó en Mollendo - Perú como Ingeniero Residente del Ferrocarril de Mollendo-Juliaca-Cuzco, y también fue parte de la construcción del ferrocarril de Chimbote, y del Ferrocarril Lima-La Oroya donde participó en el trazado de la obra , donde muchos trabajadores a su mando instalaron los rieles , puentes y construyeron los túneles.[2]

En 1876, formó la “Fábrica de Hielo Sudamericana” en el Distrito de Rímac (Lima-Perú),[3] en sociedad con el Sr. Jacob Backus usando maquinaria hecha en el Perú y también importada de Estados Unidos.[1] En 1879/1880, la empresa empieza la producción de cerveza con maquinaria de Estados Unidos y cambia su nombre a “Cervecería y Fábrica de Hielo Sudamericana”, la cual luego se convierte en “Cervecería y Fábrica de Hielo Backus y Johnston”. En 1889, el Ing. Johnston con su socio deciden incrementar la capacidad de su empresa e incorporan su empresa peruana en Londres, Inglaterra como “The Backus and Johnston Company Ltd” para formar parte del Joint Stock de Londres y traer capital de inversión británica al Perú.

En 1888, el Ing. Johnston con su socio deciden formar la empresa minera “Backus y Johnston” para extraer Plata de la mina “El Rayo” en Casapalca. La empresa empieza la producción con un Nuevo Horno diseñado por el Ing. Johnston al margen del río Rímac cerca a la Cervecería, en Lima. Dicho Horno, fue el primer invento de su época que funcionó a grandes altitudes y permitió el desarrollo de Casapalca usando llamas para llevar el mineral a la estación de Chilca, ya que, el ferrocarril no llegó a Casapalca hasta 1893. Más tarde, el Ing. Johnston instala maquinaria de Estados Unidos para formar la primera Fundición de importancia en el Perú con los mejores laboratorios de pruebas de su época, y con la mejor ubicación en el Pacífico de acuerdo con la revista “El Perú Ilustrado”.

Backus y Johnston Company - Fundición Casapalca 1913

En 1898, el Ing. Johnston, Presidente de “Backus and Johnston Company” decide viajar a Estados Unidos y a Europa por razones familiares y deja a sus empresas a cargo del Personal de Administración. En Europa, Johnston continúa dirigiendo sus empresas y empieza a invertir sus ganancias en muchas empresas mineras de Salitre, entre otras.De la misma manera, Johnston se interesa en el desarrollo de automóviles e inventa nuevos diseños de carburadores , los cuales fueron patentados. Como parte de su afición al automovilismo llega a coleccionar muchos autos de Carrera que él mismo corría en Europa en la “Cote D’Azur” y donde llegó a ser famoso en la sociedad europea, con sus autos Mercedes Benz.

En 1909, El Ing. Johnston regresó al Perú, al ver que su empresa minera no era bien administrada y estaba al borde de la bancarrota. Una vez más, Johnston tomó el cargo de Presidente y vivió por cuatro años en su fundición y minas de Casapalca , donde invirtió su propio capital, pidió préstamos a diferentes entidades bancarias, e instaló maquinaria moderna de generación eléctrica, nuevos equipos de fundición de metales (Cobre) y adquirió cientos de minas. El Ing. Johnston reflotó la empresa y una vez más, fue reconocida como la mejor empresa minera de su época.

En 1913, cuatro días antes de morir, el Ing. Johnston baja a Lima en el Ferrocarril Central listo para su viaje de regreso a Europa con su hijo peruano Antenor Johnston Torres, para que fuese educado en el extranjero. El 8 de mayo de 1913, el Ing. Johnston falleció en el Distrito de Miraflores (Lima-Perú) luego de una reunión de negocios con miembros de su empresa minera en las horas anteriores.

Las contribuciones tecnológicas e industriales del Ing. John Howard Johnston al desarrollo del Perú son evidentes y quedan en las instituciones que él construyó y fundó, como son: Los Ferrocarriles de Mollendo-Puno y Lima-La Oroya que operan hasta el día de hoy. La Cervecería Backus y Johnston, una de las empresas más conocidas del Perú. La Fundición de Casapalca y cientos de Minas que todavía son explotadas en la Sierra del Perú y que fueron parte de la “Backus and Johnston Company”.

Referencias[editar | editar código]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 Backus: La historia de la compañía a través de imágenes El Comercio. Consultado el 25 de febrero de 2019.
  2. Eduardo Anaya Franco. Las inversiones extranjeras directas en el Perú en el siglo XX (1897-1996) Revista de la facultad de ciencias económicas de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM). Consultado el 25 de febrero de 2019.
  3. El gobierno corporativo en el Perú: reflexiones académicas sobre su aplicación Universidad del Pacífico (UP). Consultado el 25 de febrero de 2019.

Bibliografía[editar | editar código]

  • Luis Alberto Sánchez: Historia de una Industria Peruana - Cervecería Backus y Johnston SA 1978
  • Jorge Basadre, Raúl Palacios Rodríguez, Héctor López Martínez: Historia de la República del Perú(1822-1933): El comienzo de la reconstrucción (1884-1895)
  • Varias ediciones de la Revista "El Perú Ilustrado" 1887


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