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Tortuga (vehículo)

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Tortuga es un vehículo blindado para usos militares, diseñado y construido en Venezuela a partir de 1934, durante el gobierno de Juan Vicente Gómez. Su popular denominación obedece a su caparazón metálica que cubre la totalidad del vehículo.

El vehículo fue expuesto por primera vez en un desfile militar de la ciudad de Maracay, el 23 de diciembre de 1934, con el fin de que la autoridades gubernamentales conozcan de su existencia. Sus pares venezolanos mantenían en ese entonces conflictos políticos desde su victoria ante Perú en la guerra del Putumayo. El Tortuga fue revelado junto con dos tanquetas italianas Ansaldo CV 33.[1]

Características[editar]

El Tortuga fue construido en el astillero naval de Puerto Cabello bajo la dirección del ingeniero Tomás Pacanins, quien, según los entendidos, no contó con eficiente asesoría militar. En Historia de la artillería el teniente Pedro Arturo Omaña lo describe como «carro blindado muy vistoso cuya coraza exterior le daba la semejanza al gorro de policía de Londres pero difícil maniobrar, con un sistema de ventilación casi nulo y con una visibilidad casi nula».

La coraza estaba montada en un chasis de camión (6x4) Ford modelo 1934. Las ruedas (neumáticas) traseras estaba entrelazadas por un oruga lo que le daba la clasificación de vehículo semioruga de reconocimiento. Fue provisto por una ametralladora Vickers Mark 4B 7mm 303 Britisth, instalada en una torreta giratoria, en forma de cúpula, ubicada en la parte superior.[1]

Servicio activo[editar]

Se afirma que se construyeron doce unidades aunque en diciembre de 1934 solo fueron presentadas cinco que, según la dirección de astillero naval, eran las que estaban terminadas para la fecha y que causaron de alta Regimiento de artillería Ayacucho N.º1.

«Las deficiencias del diseño de estos peculiares vehículos los condenaron a una corta vida», aseguró el coronel Toma Pérez Tenreiro, destacado historiador venezolano. Varios de ellos terminaron sirviendo de letrinas en Cuartel de San Carlos de Caracas. Sin embargo, en los testimonios sobre los sucesos políticos militares de Golpe de Estado en Venezuela del 18 de octubre de 1945 se da cuenta que uno de estos blindados estaba destacado en ciudad Trujillo, en la entonces sede de la brigada N.º 7.

Al menos dos ejemplares no fueron desguazados. La carrocería de uno de ellos constituye un monumento estático en el Fuerte Mara, en el estado Zulia. Los «restauradores» del ejército deformaron la carcasa abriéndole troneras a los costados para colocar tubos que simulaban cañones. Además lo pintaron a base de un esquema de camuflaje que no corresponde con su versión original

El segundo estuvo cerca de la distribuidora de Tapatapa, en las inmediaciones de Maracay, rodeado de malezas, abandonado, hasta que fue recuperado en 2004 por el 825 batallón de armamento Capitán de Maestranza Manuel Toro. Posteriormente, en la escuela de caballería y blindado del ejército (Escablin), emprendido el «proyecto tortuga», y con algunos cambios al diseño original se recuperó e instaló la carrocería en un chasis 4x4 funcional. Este Tortuga fue expuesto ante el público el 5 de julio de 2008 en un desfile de la avenida de los Próceres.<ref>Carlos Hernández González.[1]

Referencias[editar]

  1. 1,0 1,1 1,2 Hernández González, Carlos (26 de febrero de 2014). «Un blindado de reconocimiento venezolano en 1934». Consultado el 10 de febrero de 2020.