León contra tigre

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Lion and Tiger Fighting por el pintor James Ward, 1797.

Históricamente, las ventajas comparativas del león contra el tigre fueron un tema de discusión por los cazadores, naturalistas, artistas y poetas, y que sigue inspirando la imaginación popular en el día de hoy.[1][2][3] Leones y tigres han competido en la naturaleza, donde sus gamas se han superpuesto. También se han enfrentado en cautividad, ya sea en competencias deliberadas o como resultado de encuentros accidentales.

Historia[editar]

Johann Wenzel Peter, 1745-1829, Roma, Italia (Museos Vaticanos, Inv. 41262)

En un epigrama, el poeta Marcial relata que durante los juegos inaugurales del Coliseo en el 80, un entrenador consiguió que una tigresa de Hircania fuese capaz, por un lado, de acercarse para lamer su mano, y por otro, de rasgar un león en su rabia, lo que Marcial describe como «una cosa que no se había visto en ninguna edad». Dicho epigrama se muestra en los siguientes enlaces. [4][5] Un periódico local nos muestra en un artículo que a finales del siglo XIX, el Gaekwad de Baroda organizó una pelea entre un león y un tigre ante una audiencia de miles de personas: todos daban por ganador al león, pero, para sorpresa de todos, el tigre mató al león. Gaekwad había apostado al león, por lo que tuvo que pagar 37.000 rupias. El Jam Sahib de Nawanagar, India, ha sido testigo de peleas donde el león asiático peleó contra el tigre de Bengala en cuatro ocasiones. En todas creía que el león tenía más ventaja.[6] A partir del siglo I, los artistas inspirados por los espectáculos del coliseo romano, pintaron y esculpieron muchas obras que retrataban las peleas entre leones y tigres. En algunas pinturas, como la de el británico James Ward (pintor) el león era representación de Inglaterra y el tigre representaba a la India.[7] Poesía antigua de pelea entre un león y el tigre en Roma:

«Ningún cuerpo dudaba de su valor en el mundo antiguo y los romanos lo pensó un animal valiente y noble... en anfiteatros que siempre luchó con estilo que le dio crédito al desierto... un tigre ejecutar y huye como un ciervo antes el león. El tigre-enemigo, que piensa como ciervo, incluso ahora dentro de su vena encontrará el león allí... Ven, lobo descarado. A su llegada ha huido como un ciervo antes el león.»[8]

El tigre de caspio y el león de atlas eran los felinos más comunes en las luchas entre animales que se organizaron en los anfiteatros. El león era el más común de los dos, siendo del que más estatuas artísticas se hicieron en Roma, estas estatuas fueron hechas a petición de algunos emperadores, quienes preferían tener al león para que combatiera contra los gladiadores y terminaran con la vida de las personas condenadas a morir en la arena.[9] Aunque era el favorito de muchos, se cree que cuando luchaba contra el tigre, este último vencía al león la mayoría de veces, eso mencionado en el libro "blood of the arena" de Alison.[10]

El tigre es mencionado en muchas ocasiones por algunos manuscritos y documentado en libros antiguos como el principal vencedor en las batallas entre león y tigre en la arena de los coliseos romanos.[11]

La revista "Life's little Mysteries" hizo una entrevista a el zoologo Craig Saffoe. Él describe que las menciones despreocupadas en la historia, muestran que generalmente las peleas las ganaba el tigre, y esa tendencia se ha ido repitiendo en las peleas en cautiverio hasta la actualidad.[12]

La Universidad de Minnesota llevó a cabo un estudio donde sugieren que el tigre, puede tener más posibilidades de vencer, al ser luchadores solitarios acostumbrados a llevar sus peleas y cacerías sin ayuda de coaliciones salvajes, con algunas excepciones mínimas como cuando algunas tigresas hacen parejas para cazar, pero esto lo hacen en pocas ocasiones y en este caso se comparan a los machos de ambas especies:[13]

" La naturaleza sociable de los leones puede ser su mayor debilidad en una pelea uno a uno. Los leones en la mayor parte de sus peleas hacen coaliciones contra rivales territoriales mientras que los tigres suelen pelear solos; los tigres pelean con menor frecuencia pero nunca en coaliciones, están más preparados para pelear solos. Los tigres son más agresivos contra los felinos invasores en la naturaleza, y los leones suelen darse el lujo de jugar con su enemigo antes de matarlo entre varios de sus compañeros, o también en peleas de 4 contra 2 entre otras. A veces los leones pelean solos, pero lo que hace que tengan peleas más frecuentes que el tigre, son las coaliciones, y eso es bien sabido por los expertos.[14] Ese hecho demuestra que pelear más en grupo no significa tener más experiencia en una pelea uno a uno.[15]"

Futrell menciona al pintor James Ward y a George Stubbs, comentando que las pinturas de un león venciendo a un tigre tenían que ver más con nacionalismo que con peleas entre los dos felinos. También se menciona que el tigre era el animal usualmente ganador en las peleas organizadas en Roma :[16]

"Algunos pintores de hace siglos no cometieron el error atroz cometido por James Ward posteriormente, al representar a la India y a Gran Bretaña como el tigre y el león. En realidad sabemos por los escritos que en las obscenas peleas realizadas en la antigua Roma, el tigre ganaba las luchas así."[17]

Se debe tomar en cuenta que los leones que se usaban en el imperio romano eran en su mayoría leones de atlas, hoy en día extintos, estos leones eran más grandes que un león actual y tenían un poder formidable. Hoy día, sólo quedan pocos leones de esta subespecie en cautiverio, que son híbridos entre leones de atlas y leones africanos. [18]

En la antigua Roma solían existir diferentes ganadores en las peleas de bestias. En muchos casos los tigres solían vencer. Estas peleas del siglo l eran contadas por Marcial, quien describió como increíbles las luchas entre el león y el tigre. El emperador romano Tito fue quien ordenó a que se juntaran estos animales y como se describe : " el tigre es de naturaleza gentil, pero cuando llegó a Roma, se contagió de la agresividad". Se menciona también que :"El tigre invariablemente vencía al león cuando luchaba con toda su naturaleza asesina". El emperador alababa al tigre de bengala sobre el tigre de caspio y cualquier otro tigre, aunque cabe resaltar que los romanos no conocían a otras subespecies de tigres, como el siberiano. [19]

Cicerón menciona un único león que ganó 200 Bestari (la Bestari son luchas entre animales y gladiadores con animales).[20]

Peleas accidentales en la historia[editar]

En los registros donde los leones y los tigres se han enfrentado en cautividad, tanto el león como el tigre han salido vencedores. Muchas de estas peleas fueron provocadas adrede, por descuidos o por accidentes.[21] Se repasan las victorias de leones primero y luego de los tigres en orden, "leones ganaron" y "tigres ganaron". Cabe destacar que también se toman en cuenta algunas peleas que a pesar de no ser justas (león contra tigre uno a uno), son cuentas registradas.

Leones ganaron

Clyde Beatty de The Lost Jungle menciona que 25 de sus tigres han muerto en peleas con los leones, pero que no habido ninguna muerte de leones provocada por tigres. Muchas peleas iniciaron cuando juntó a todos los animales[22].[23]

Una tigresa de nombre Nellie, murió junto a un tigre que era su pareja tras ser atacada por 8 leones que pertenecían a Clyde Beatty, según Beatty ese no es el único caso : "25 de mis tigres han muerto por peleas contra leones", él dice que: "los leones matan a los tigres porque los leones luchan en pandillas y los tigres prefieren estar solos la mayoría de las veces". Igualmente Clyde piensa que en una pelea entre ellos, el león quizás tenga más posibilidades de salir con victoria.[24]

En 2012, un león mordió en el cuello y mató a una tigresa en el zoológico Jeonju, en Jeolla del Norte, Corea del Sur. El suceso ocurrió después de que el león cayera en una zanja, muy cerca de donde se encontraba la tigresa.[25] Según los veterinarios del zoológico, el león sintió que la tigresa invadía su territorio y por esta razón le propinó una herida en el cuello, ésta murió instantáneamente tras el ataque; el cuello quedó ensangrentado. El cuerpo de la tigresa fue donado al Chonbuk National University.[25] No se trató de una pelea justa al ser las tigresas mucho más pequeñas que los tigres.

En 1808 se dijo que Bolton tenía un amigo que vio una pelea entre un león y un tigre en un circo de Verona. Aunque el tigre atacó primero se rindió ante el león más fuerte.[26]

Tigre macho de Rajah muerto por leones, este tigre había matado previamente un tigre hembra, se trataba de un espécimen agresivo y estaba valorado en 1.000 $.[27] El suceso completo ocurrió en El Paso (Texas) cuando dos leones atacaron a un tigre de Rajah. [28]

En 2009, en un hecho sin precedentes en el zoológico de Liberec, en la República Checa, dos leones entraron a la jaula de una rara tigresa blanca, después de levantar una de las entradas del recinto. Los trabajadores corrieron tras escuchar unos alaridos, pero la tigresa había muerto ante el ataque de dos leones. Según los trabajadores, los dos leones se sintieron amenazados y atacaron para defender su territorio.[29] La tigresa se llamaba Isabella y tenía una cría la cual sobrevivió al ataque del que su madre fue víctima.

Un león da una bofetada en la cara de un tigre hembra blanca en la lucha por el control de una piscina en un parque zoológico en Nanjing, provincia de Jiangsu, al este de China 18 de julio de 2004.[30] El león finalmente ocupó el agua fría de la piscina por la ola de calor del verano. En realidad fue una pelea corta, la tigresa se retiró en 2 minutos, pero sin lesiones en ninguno de los animales.[31][32]

Una tigresa murió después de que un gran león la atacara. La tigresa atacó a Clyde Beatty, pero el león la sujetó y lucharon hasta que el león la venció. Las tigresas son mucho más pequeñas que los tigres machos y leones, aún así se menciona que la pelea tardó más de lo esperado. Clyde dice tener problemas con las tigresas muertas por sus leones, como Caesar.[33]

El 30 de julio de 1949, en el Zoológico de Perth un león llamado Nero atacó a un tigre de bengala llamado "Bessie" después de que el animal quedara literalmente encarcelado en la jaula donde se encontraba el león. El confrontamiento duró tres minutos y en ese lapso de tiempo el león logró atacar la garganta del felino. Los guardianes del zoológico reaccionaron y se acercaron a la escena, pero no pudieron salvar al tigre que finalmente falleció. El suceso fue publicado por el diario australiano The Canberra Times.[34][35]

"Clyde Beatty, entre otros famosos entrenadores, ha grabado algunos enfrentamientos. Los leones Caesar y Sultan lucharon contra 3 tigres en diferentes peleas. La pelea fue grabada en la película 'The big cage' y algunos fragmentos pueden ser vistos a día de hoy, pero sin la muerte de ningúna animal. La primera pelea se dio entre Sultán el león y Tommy el tigre. El tigre atacó a Sultán el león y lo sujetó del cuello hasta que los separaron con una especie de chuza eléctrica, rápidamente después de la separación, Sultán aprovechó y propinó una herida al abdomen de Tommy, matándolo así. La segunda lucha fue entre el tigre Bobby y el león Caesar, según Clyde: "Bobby superó a Caesar hasta que luego Bobby dejó de luchar".[36] En la página 33 se aclara que para solucionar esto, Clyde tiró amoníaco en la cara de Bobby, Clyde afirma que esto puede ser mortal para la fiera, y se menciona que el tigre estaba tan desorientado por el amoníaco que parecía "expulsar humo por la nariz " ; pero ha sido usado por otros entrenadores para embravecer a los animales ; evidentemente esto no embraveció a Bobby, pues murió casi justo después, después de que Caesar lo mordiera en el cuello. Así se tuvo que usar a un tercer tigre, el cual sujetó a Caesar de la cabeza hasta que tuvo que ser separado con agua de una manguera; el informe afirma que :"fueron separados ya tarde, el daño fue hecho, dos tigres murieron". [37]

León llamado 'príncipe' perteneciente al entrenador Clyde Beatty, mata a dos tigres en el circo de Gil Gray, Detroit, en 1951.[38] Otro artículo publicado por "the call-leader", [39]nos aclara que se trataba de dos tigresas, "Sheba" y "Rosie". [40]

En 1951, un león llamado leo mató a un tigre viejo de 18 años llamado Vikram en un zoológico en Jamnagar estado de la india.[41][42]

"Tigre de Amur de 1,000 libras en un circo pierde la lucha con el león llamado King. Cuando el circo Hermanos Biller se trasladó a su próxima parada hoy dejó atrás los restos de un tigre de 1,000 libras. El tigre murió ayer por la noche en una salvaje batalla con un león".[43] El entrenador por otra parte menciona que el tigre era 250 libras (113 kg) más pesado que el león, según la evidencia que ofrece el propio entrenador el tigre no pesaba entonces 1000 libras sino 750 libras, es decir un león todavía joven de 4 años y 227 kg venció a un tigre de 340 kg en su etapa de plenitud de 8 años matándolo.[44]

En 1935 se registró una lucha entre un león y un tigre en un circo. En el confrontamiento el león mató al tigre ante la mirada de los espectadores. El ataque sucedió en la ciudad de Memphis, Estados Unidos y fue reportado por el periódico The Bee newspaper.[45]

León de Beatty "Jefe Tweed" mata a 3 tigres a la vez dentro de una tolva de circo."Durante veinte minutos se enfrentaron. "Jefe Tweed" mató a los tres tigres, pero el mismo fue bastante mutilado. Se recuperó pero de alguna manera nunca fue el mismo. Su espíritu de lucha había desaparecido. La otra mañana abrí la puerta de la jaula y encontré que estaba muerto, durante siete años que lo entrené, el más grande de cualquiera de mis "gatos". Me fue difícil porque estaba muy apegado a él". [46] Clyde Beatty no da detalles sobre cómo fue la pelea o la edad, tamaño y sexo de los tigres. Este tampoco es un informe oficial, sino mas bien una entrevista a Clyde, donde él recuerda esta pelea, pero la lucha como tal, es conocida únicamente por Clyde Beatty.

En 1936 en el zoológico de agartala, cuando una puerta de comunicación entre dos jaulas se dejó abierta, por un asistente olvidadizo del zoológico, un tigre ha acosado a su vecino, un león.[47] La lucha fue feroz, pero no duró mucho tiempo, el león, literalmente, rompió a el tigre en pedazos.[48] Otros artículos como uno mostrado en el recopilatorio de "Newspapers" mencionan que se trató de una "pelea brutal". [49]

León mata tigre macho de Bengala,en un enfrentamiento muy debatido." La batalla entre el rey de la selva y el miembro de rayas de la familia, se produjo en un breve periodo de tiempo después de que los animales fueron descargados del tren y llevados a los cuarteles de invierno. Las dos bestias mezcladas en una furiosa batalla y antes de que los entrenadores pudieran separarlos el león había matado al tigre. El evento fue la primera batalla a muerte entre los animales en el circo local, dijeron las autoridades".[50][51]

León enfermo mata tigre en "The Jungle" tras las rejas, por Courtney Ryley Cooper. El "King Edward" el león no se había sentido bien, y no había comido en días. En presencia de la entrenadora Lucía Zora, el enfermo león "King Edward" mata a "Dan" el tigre de bengala. [52][53] Durante varios días, King Edward se había negado a comer, y para tentar a su apetito, Lucía Zora, su entrenador, concibió la idea de darle de comer un pollo vivo.[54][55]

León mata a gran tigre. Entrenador George Conklin fue testigo de un león matando a un gran tigre macho en una lucha dentro de una pequeña jaula de retención, en el circo de John O'Brien. "Cuando llegó la mañana nos encontramos los dos en la jaula del león, el tigre muerto y el león todo masticado y con las garras en pedazos, pero todavía lleno de fuerza".[56][57]

Tigres ganaron

Un registro ocurrió en marzo de 2011, en donde un tigre en el zoológico de Ankara atacó un león a través de su recinto y lo mató con un golpe de su pata.[58] "El tigre cortó la vena yugular del león de un golpe con su pata, dejando al animal moribundo en un charco de sangre", dijeron las autoridades. Se sabe que este tigre era de la subespecie tigre de bengala el cual suele ser más grande que el león africano. Este tigre ya había sido usado años antes para asustar a un grupo de personas secuestradas por mafiosos y luego fue entregado al zoológico de Ankara en Turquía. Según mencionan los cuidadores, no fue una pelea brutal, el tigre increíblemente pudo atravesar con tremenda fuerza la melena del león y cortar su vena de un golpe, aunque otros artículos mencionan que el tigre irrumpió en la jaula y destrozó al león, los cuidadores niegan esto. En realidad el suceso ocurrió en 2010, pero no fue hasta inicios de 2011 que saltó a nivel mundial al ser una noticia muy llamativa. En el informe oficial publicado por Milliyet se muestran las imágenes de ambos animales, eso en el siguiente enlace.[59]

Se nombra a Marcial en unos escritos, donde él llegó a ver peleas en los anfiteatros romanos en el siglo l. Marcial menciona que el león casi siempre sucumbió ante el tigre. [60] Marcial aseguraba que ver estas peleas era una experiencia increíble.

"Tremenda pelea entre un tigre y un león". Un periódico da la noticia : un león africano adulto perdió la vida tras intentar dominar a un tigre. El suceso ocurrió en el año 1868 en Biggleswade. "Este hermoso animal murió este viernes en Biggleswade. Aunque la causa de su muerte era obvia, se hicieron pruebas post-mórtem, las cuales indican sin lugar a dudas, que el león murió por la terrible mutilación que uno de los animales del vagón le propinó, un tigre".[61]

En el zoológico de Coney Island, en 1909, un tigre macho mató a un león de edad y sexo desconocido.[62] El mismo artículo denota "león" al referirse al animal. A diferencia de como sucede con los tigres, los leones son más fáciles de distinguir de entre las leonas y jóvenes leones por sus melenas y parte delantera más desarrollada, esto parece indicar que se trataba de un macho adulto. Un caso que puede ser el mismo, menciona que el tigre lo mató en poco tiempo[63]

Un domador de felinos salvajes hacía una conferencia y hablaba de un tigre venciendo a un león. "el tigre golpeaba seguidamente al león hasta derribarlo y morder con sus poderosas mandíbulas". El domador menciona que en las peleas entre estos animales, el tigre tiene más posibilidad de vencer al león.[64]

Otra pelea que demuestra Bostock. Sucedió casi justo después del caso en Coney Island. Un tigre encadenado llamado "Mongo" fue atacado por un león africano llamado "Caesar", el león atacó con furia al tigre hasta que el felino rayado lo hizo girar de un golpe mientras varias personas observaban. Luego otro león entra en en escena, "Prince" :"uno de los siete grandes leones que había allí". Empezó la lucha entre el tigre y los dos leones, el tigre derribó a Caesar obligándolo a retirarse a su jaula, en cambio Prince siguió luchando hasta que Mongo le desgarró la cara y lo dejó "sangrando" al punto de necesitar asistencia en sus heridas. El artículo no menciona la muerte de ningún animal, por lo tanto este caso es una simple pelea, dicho artículo termina con la frase : "El tigre fue mejor luchador en esta pelea". Al ser dos contra uno, se deduce que realmente ninguno murió, pues uno de estos felinos contra dos rivales de su misma talla en una misma pelea, necesitaría tiempo para matar al primero, tiempo que el segundo no le daría al quedar su espalda al descubierto, esto sería así entre un tigre y dos leones o viceversa. [65]

Según el compilador The Baltimore Sun (1899) hacia finales del siglo XIX, se organizó una pelea en un anfiteatro entre un gran león de atlas proveniente de las montañas desérticas entre Argelia y Marruecos y un tigre de bengala. Se tenía planeado que el tigre combatiera contra un león asiático, pero el tigre de bengala era descrito como un ejemplar muy grande y poderoso como para combatir contra un león indio, el cual no era considerado rival para el tigre. Se optó por un león de atlas o berbería llamado "Atlas", el cual era descrito como un monstruo, más alto que el tigre, e incluso más grande que el felino de bengala. La lucha comenzó y tardó unos minutos, hasta que al final, el tigre mató al león después de provocarle numerosas heridas en todo el cuerpo. [66] Al final del artículo se menciona que el tigre estaba siendo preparado para una próxima pelea, contra un oso de una especie desconocida. La pelea se llevaría a cabo después de que el tigre se recuperara.

En 1993 se da un caso. Un león murió ante un tigre adulto. El tigre entró a la jaula del león y lo atacó. Según los cuidadores ante el morbo de los periodistas, el tigre fue quien inició la pelea, aunque en realidad no fue tanto una pelea ya que el tigre lo sujetó antes de que el león siquiera reaccionara.[67]

El editor de Chicago ; "Chicago lll. : Popular Electricity. Pub.Co. Publíca un libro en 1912 en el que se describe la pelea entre un tigre sub adulto y un león de gran tamaño y porte llamado "Nero". La pelea se dio detrás de cámaras y en el set de grabación de la película que traducida significaría "el prisionero del Harem". Se menciona que el tigre atacó al león después de que este último mostrara signos de estrés frente a uno de los actores. El tigre más rápido, al sentirse amenazado por el león, empezó a atacarlo hasta que la pelea terminó después de varios minutos. El tigre terminó con heridas, pero sin alguna de mucha seriedad, y se menciona que : "siguió creciendo sin problemas". "El tigre peleó firmemente para proteger a su sultán". [68]

A finales del siglo XIX, un periódico en Estados Unidos publica la noticia de un tigre que abatió a un león bastante grande. El tigre desgarró al león hasta la muerte luego de que ambos salieran de sus jaulas. Los animales pelearon por el estrés y por el hecho de que eran muy descuidados por los cuidadores. [69]

En mayo de 1914, en el Zoológico del Bronx en Nueva York, un león africano y un tigre adultos y agresivos lograron encontrar una brecha que según los cuidadores "se hizo de forma inexplicable", entre sus recintos.[70]Los espectadores quedaron sorprendidos al ver a ambos animales en una misma jaula y describen la pelea entre el tigre llamado "Rajah" y el león africano llamado "Huerte". " Al inicio, Huerte parecía llevar la ventaja, atacaba con más ferocidad mientras que el tigre sólo se limitaba a esquivar y echarse al suelo, pero este tigre sólo esperó que el león se atreviera a intentar morderle el cuello, el tigre se las arregló para morder la cabeza del león, también le rompió la columna, matando así al león". En detalle, se deduce que el tigre giró sobre la espalda del león, sujetó la parte posterior de la cabeza de este último y atravesó fácilmente la melena, rompiendo la base del cráneo del león y su médula espinal, dejándolo completamente inmóvil para morir un tiempo después.[71]

Clark (1838) dijo que un amigo suyo había visto muchas peleas en zoos y circos y los tigres solían vencer a los leones en todas las peleas. Muchas peleas terminaban por suerte sin víctimas fatales, pero en algunas cuantas, los tigres mataban a los leones, ya sea triturando sus cabezas con sus fauces o desgarrando el vientre de los leones . Esto en su libro "historias de viajeros".[72] Se debe tomar en cuenta que este, a diferencia de los otros casos, no es un informe oficial, sino una anécdota.

James William (1849-1920) describe a un tigre perteneciente a un monarca, al cual solía obligarsele a luchar contra distintos animales. Ese tigre logró asesinar a decenas de leones en peleas uno a uno a lo largo de su vida, hasta que fue llevado a un zoológico en Inglaterra [73]

En los años 10, de 1900, bostock dio cuenta de un tigre que mató a un león adulto en una pelea que tardó cierta cantidad tiempo.[74]

En 1927 el editor "New York: A. &. C. Boni" menciona la noticia de un tigre matando a un león llamado "Bad bill". Este león pesaba 50 libras más que el tigre y era muy agresivo, pero también caro y apreciado. [75]

Un tigre mató a un león y una tigresa mata a una leona en una misma pelea en un zoológico. Ambos leones eran pareja al igual que el tigre y la tigresa.[76] Los cuidadores llegaron cuando la tigresa tenía sujeta a la leona ya sin vida y el tigre había abandonado el cadáver del león[77]

William Chambers y Robert Chambers, en su libro "Chambers's Edinburgh Journal" comentan que hubo una pelea entre un tigre y un león adultos para poner a prueba cuál era el 'rey de las bestias'. Este caso es parecido a lo que sucedió en Francia, cuando se organizó en una especie de albergue de animales en un circo, una pelea con un propósito similar, algunos asumen que podrían referirse al mismo caso. Afirman que al león se le llama 'rey' gracias a su melena, pues esta melena rubia asemeja a la realeza. Llegaron a esta conclusión luego de que el tigre, en la 'pelea de boxes', mató al león. [78]

En el año 1819 ocurrió algo que no había sucedido antes en Inglaterra, cuando un tigre sin un ojo mató a un enorme león una vez fue trasladado a el país europeo. El periódico de Weekly World News en 1819 menciona la pelea que duró al rededor de 10 minutos, donde un gran león según otro periódico Londinense, de al menos 6 o 8 años de edad "y de muy buen ver", luchó contra el tigre llevado a inglaterra. A dicho tigre se le llamaba "Nina" (lo cual sugiere que podría ser hembra).[79] El tigre poco antes de ser llevado a cautiverio, había atacado a un guarda que lo empujaba, el guarda logró herirlo en un ojo, estresandolo aún más. El león por su parte, vivió en cautiverio por un tiempo, y posiblemente había sido trasladado de otro zoológico. Según quienes presenciaron la lucha, ambos no dudaron en atacarse mutuamente, dándose zarpazos y mordidas una y otra vez por casi 10 minutos. Los guardas intentaron de todas formas posibles separarlos, pero al final, en un movimiento del tigre, el león perdió el equilibrio y el tigre lo sujetó del vientre, rasgandolo y provocando la muerte del león. Tras la pelea, el tigre deambuló por un momento hasta que fue atrapado y encerrado en el zoológico de Londres. Al final "Nina" terminó siendo la principal atracción del zoo [80]

Clyde Beatty admitió en una recopilación de un libro en 1933, que un tigre llegó a matar dos de sus leones adultos en diferentes momentos, justo después de separarlos de las leonas.[81]

'The observer' hizo pública la noticia. El domingo, 29 de agosto del año 1937. Había muerto otro león africano adulto ante las garras de un tigre, un hecho similar había ocurrido antes en un zoológico alemán. "Hace muchos años había ocurrido una tragedia similar en un zoológico alemán, donde dos especies opuestas terminaron peleando con la muerte del león". El mismo artículo denota con base en registros anteriores que : "Hay pocas dudas de que un tigre es como un león con fuerza y tamaño superior. Ahora las autoridades urgen en explicar la ahora rara aparición de un león en el norte de la India donde aún hay tigres".[82]

En 1857 se da el caso de un tigre de 18 meses de edad matando a un león de al menos 6 o 7 años. "Un tigre de Bromwich irrumpió en la jaula de un león y se produjo una escena aterradora: el tigre atacó con mucha furia, tras intentar morder el cuello del león, bajó y desgarró el vientre de su vecino ; el león estaba muerto". [83]

Una tigresa de caspio mata a un león de atlas en una pelea que se dio en un anfiteatro en la antigua Roma. Algunos piensan que la pelea fue injusta al ser una tigresa contra un macho enorme, pero la realidad es que según Peter Wihgham, esta hembra en específico era especialmente grande comparada con otras tigresas. Este es uno de muchos casos de tigresas contra leones, se supone que algunos no distinguen entre los tigres y las tigresas al no tener melena. Así en Roma era común ver luchas de este tipo. [84]

En 1882, comenzó una pelea en una especie de albergue para carnivoros. Un enorme león de más de 250 kilogramos logró acercarse a un tigre y de un pronto a otro, el primero atacó. El león al parecer se sentía amenazado por el tigre y por eso peleó, pero, la pelea fue corta: " El tigre sujetó al león y no lo soltó hasta desgarrarlo" así el tigre mató al león, quien terminó muriendo por las heridas y "con sangre brotando de él "[85] Se da a entender que el león y el tigre eran individuos adultos bien desarrollados.

En la antigua Roma se solían hacer pelear a los felinos, y en cada época solía haber distintos ganadores. El emperador romano Tito solía ordenar que se juntaran tigres y leones. Según los escritos, los tigres solían ser los vencedores, matando leones por más grandes que fueran en distintos modos. El emperador solía disfrutar este tipo de peleas de animales.[86]

Competencia en el medio silvestre[editar]

Una pintura que representa a un león sobre el tigre en la jungla (Friedrich Specht, 1883)

Antiguamente, los leones y tigres coexistieron en Persia (Panthera leo persica y Panthera tigris virgata, probablemente),[87] India (Panthera leo persica y Panthera tigris tigris), China, y probablemente en Beringia (Panthera leo spelaea (o Panthera spelaea) y Panthera tigris),[88][89][90] donde se registraron algunos informes de las competencias,[91] mientras que actualmente solo lo hacen en el bosque de Gir, en la India. Los hábitos de estos felinos son muy diferentes: el león es predominantemente diurno y descubierto, contrario al tigre, más nocturno y forestal, haciendo difícil los encuentros en estado salvaje. La posibilidad de conflictos entre las dos especies se ha planteado en relación con Asiatic Lion Reintroduction Project, lo que introduciría leones asiáticos del Parque Nacional Bosque de Gir a otra reserva, el Santuario de Vida Silvestre Kuno, en donde hay tigres, pues se supone por muchos que los tigres matarían a los leones si tienen la oportunidad, pero los expertos niegan esto por el hecho de que antes ambas especies convivían sin que ninguno de los dos acabase diezmando la especie del otro.[91]

Se escribieron libros en el siglo XVIII que documetaban peleas entre estos animales. Un guarda alemán mencionó como un león venció a un tigre en la India. Menciona que el tigre y el león lucharon con mucha fuerza y eran del mismo tamaño, pero al final, el león logró morder fatalmente al tigre dejándole morir cerca de un río.

En la India, hoy día los leones ya no conviven con el tigre. El tigre vive en las selvas y praderas con vegetación densa cerca y el león prefiere las zonas más abiertas al vivir en grupo.

[92]

león del atlas (arriba) y asiático (abajo) como se ilustra en el Libro de la Naturaleza de Johnsons.
Ilustración comparativa de los tipos de melena del león asiático.

No hay que confundir al león asiático con su pariente más grande el león africano. El carácter morfológico más llamativo, que siempre se ve en leones asiáticos, y rara vez en los leones africanos, es un pliegue longitudinal de la piel a lo largo de su vientre.[93] Los leones asiáticos son un poco más pequeños que los leones africanos. Los machos adultos pesan de 160 a 190 kg (350-420 libras), mientras que las hembras pesan de 110 a 120 kg (240 a 260 libras). La altura a los hombros es de unos 3,5 pies (110 cm).[94] El récord de longitud total de un león asiático macho es 2,92 m (115 pulgadas), incluyendo la cola.

Los leones asiáticos también tienen el pelaje ligeramente más claro, y la melena rojiza y más corta en los ejemplares salvajes. La melena se prolonga a lo largo del pecho de forma similar a la de su más próximo pariente, el león del Atlas ("Panthera leo leo"). El mechón de pelo en los codos es más notorio.

Los machos sólo tienen un crecimiento moderado de melena en la parte superior de la cabeza, por lo que sus oídos están siempre visibles. La melena es escasa en las mejillas y la garganta donde sólo es de 4 pulgadas (10 cm) de largo. También hay algunas características únicas en el cráneo que sólo comparten los leones norteafricanos (león del atlas) y asiáticos: La cresta sagital está más fuertemente desarrollada (la cual da una mayor fuerza de mordida de 1000 psi ≈ 70 kp/cm².), y la Barra postorbital es más corta que en el león africano.[95]

Comparación física[editar]

Dimensiones[editar]

Perfiles comparativos del león y el tigre.[96]
Perfiles comparativos de león y tigre, puma y lince.

El peso de los leones adultos varía generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras. [97] [98] Los leones tienden a tener un tamaño diferente según el medio ambiente y la zona que habitan, algo que resulta en una gran variedad de pesos registrados. Por ejemplo, los leones del África austral tienden a pesar un 5% más que los del África oriental en general.[99] La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 170 a 250 cm en los machos y 130 a 200 cm en las hembras; la altura al hombro alcanza los 125 cm en los machos de la sabana y hasta 140 cm en cautiverio, las hembras alcanzan 107 cm. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a 100 cm en las hembras.[98] El león más largo conocido fue un macho de melena negra capturado por G. Gladney cerca de Mucsso (en el sur de Angola) en octubre de 1973 y pesó 335 kg. El león más pesado conocido fue un antropófago abatido en Botsuana, que pesaba 385 kg, aunque el león más grande documentado y aceptado por la ciencia fue un macho que peso 313 kg, muerto por lennox anderson en 1936 en hectorspruit al este de transvaal.[100] Los leones en cautividad suelen ser mayores que los salvajes –el león cautivo más grande registrado fue un macho llamado Simba en un zoológico de colchester, (Inglaterra) en 1970 el cual llegó a pesar hasta 375 kg sin ser capado, el mayor león jamás documentado es un macho en un zoológico que peso 454 kg.[101]

El tamaño de los tigres y demás características varían de una subespecie a otra. En estado salvaje, los tigres machos tienen un peso que oscila entre los 147 y los 258 hasta los 300 kg [102]y una longitud de 190-330 cm incluyendo la cola, [103][104][105][106] que mide entre 60 y 110 cm, y de 61 hasta 122 cm de altura a la cruz. Mientras tanto, las hembras, mucho más pequeñas, tienen un peso de 100-177 kg. y una longitud total de 177-275 cm.[107] Actualmente, la subespecie más pequeña es el tigre de Malasia, mientras que la de mayor tamaño es el Panthera tigris altaica. [108] La longitud total de los machos es de 270-310 cm mientras que la de las hembras es de 240-265 cm; la cola mide unos 85-100 cm de largo y la altura a los hombros de 58-110 cm.[109] Según los Récords Mundiales Guinness, el tigre salvaje de mayor tamaño fue un gran macho de Bengala cazado en 1967, midió 322 cm de largo total en línea recta (338 cm entre las curvas del lomo) y pesó 388,7 kg (857 lb.). Este ejemplar fue cazado al norte de India por David Hasinger, un industrial de Filadelfia. Actualmente se encuentra exhibido en el Instituto Smithsoniano, en el salón de los Mamíferos.[110] El tigre cautivo de mayor peso que se ha conocido fue un macho llamado “Jaipur”, que medía 332 cm de largo total y al final de su vida, en 1999, pesaba 423 kg: eso hace de él un tigre claramente obeso aunque hay que tener presente que los Tigres de Amur tienden a acumular grasa cuando hay invierno, y en cautiverio si han sido castrados.[111][112]

Fuerza de mordida[editar]

Dentición del tigre. Sus largos colmillos son utilizados para la matanza de las presas; también son utilizados para rasgar la carne.

A partir de cráneos distintivos de leones (Panthera leo) y tigres (Panthera tigris) de Per Christiansen (2008), los leones tienen una estadística y significativamente más larga mandíbula con respecto a la longitud del cráneo que los tigres. 134 leones han tenido una relación media de longitud mandíbula / longitud cráneo cóndilobasal (CBL) de 0,7426 y unos 100 tigres tenían un valor medio de 0,6883. El tigre tiene una mandíbula más corta que el león, a la vez, el tigre tiene la cabeza más ancha, lo que le da una fuerza de mordida sumamente alta, su poder de mordida es 4 veces mayor al del jaguar. El jaguar, en proporción a su tamaño tiene la mordida más poderosa, pero en cuanto a fuerza de presión no relativa, el tigre posee la mordida más poderosa de los felinos según la editora BBC Worldwide[113]

Otros estudios miden la fuerza de mordida de ambos animales en newtons, con un método llamado por sus siglas en inglés como "BFQ" o cociente de fuerza de mordida. Este método consiste en medir la fuerza de mordida en newtons y dividirla por su masa corporal en kilogramos. Esta demuestra que el poder de mordida en un tigre es de hasta 126 "BFQ", superando por mucho los poco más de 100 "BFQ" del león.[114][115]

Fuerza física[editar]

Tigre: su distribución de peso es equitativo, sus patas traseras son más grandes y musculosas que las delanteras, por lo que aplica bastante fuerza para correr y saltar. La fuerza del tigre en sus patas traseras le ayudan a impulsarse hacia sus enemigos y sus presas con una fuerza mayor que la de cualquier felino, sus patas pueden levantar fácilmente todo su peso y golpear con este a sus rivales. El tigre suele retroceder mientras pelea, esto lo hace con el propósito de ganar más espacio a la hora de levantarse en dos patas y así arrojar todo su peso para derribar a su rival en el momento oportuno, pues el tigre lucha de forma muy dinámica. Su fuerza en las extremidades anteriores también le ayudan a pararse sobre estas, manteniendo las patas delanteras libres para lanzar zarpazos, esta técnica de pelea la emplean para evitar las mordidas y garras de sus enemigos ; precisamente, esta técnica de pararse en dos patas le ayudaría a evitar los poderosos zarpazos del león. La potencia que posee en su parte trasera hace casi imposible que su rival lo derribe estando erguido, de hecho, cuando el tigre se para en dos patas, suele tener mejor control de la pelea y es muy difícil para su adversario derribarlo mientras está erguido, esto debido a la gravedad que ejerce su pesado cuerpo hacia la base donde está parado y el equilibrio que sus poderosos músculos en las patas traseras le dan.[116] El tigre es el felino más largo de todos [117]Su cuerpo al ser más largo no le da una velocidad en carrera muy superior (corre tan rápido como un león macho, pero más lento que la leona) pero en cambio, le dota de una agilidad superior, pudiendo recuperarse mucho más rápido al ser derribado y también permitiéndole reaccionar con más facilidad ante los cambios en las peleas y contraatacar antes de que el rival reaccione. [118]

León: su distribución de peso es desigual, la parte delantera es más pesada, sus hombros son los más grandes entre todos los félidos, por lo que aplica más peso y fuerza para golpear, forcejear, y derribar presas. Tiene mayor robustez y acumulará mayor masa en proporción en sus extremidades delanteras, también mayor densidad ósea que posiblemente haría que sus golpes impacten con mayor fuerza, esto aunado con que el león es un 15 o 20% más alto que el tigre, estaría desde una posición donde dejaría caer sus golpes como un martillo. El león confía en su fuerza y suele atacar sin mas a sus rivales, utilizando la fuerza que tiene en las patas delanteras para lanzar golpes. [119]

Resistencia al agotamiento[editar]

No hay pruebas que demuestren que el corazón y pulmones de el tigre sean más grandes que los del león, tampoco estudios que demuestren que los glóbulos rojos del león transporten mayor oxígeno. Los expertos estudian la resistencia de cada animal basándose en las habilidades físicas de cada uno y lo que pueden hacer en determinadas ocasiones. Se ha registrado a un tigre nadar más de 10 km en un solo día, lo que demuestra una resistencia física increíble.[120] En el libro Tiger de Steven, un tigre corrió una distancia de 275 m, o 902 pies. «Tal vez el ciervo se detuvo por un momento para comprobar si se había quitado de encima al tigre, y si es así, cometió un error fatal porque las fichas estaban justo detrás de él y lo atraparon. El tigre había cubierto por lo menos 275 m (902 pies). De hecho, estaba tan cansado que acabó de derribar al ciervo y se quedó encima de él durante cinco minutos hasta que recuperó las fuerzas, y luego lo estranguló.» Guggisberg en su libro menciona una leona que corrió de entre 1.312 a 4.265 pies, y luego, inmediatamente después, corrió de 65 a 95 pies más, al salir de la hierba alta, cayó en un galope y corrió directamente hacia las gacelas. «Huyeron inmediatamente, pero la leona siguió la búsqueda y la cacería cubrió una distancia de unos 400 a 1.300 metros, con la distancia entre el depredador y la presa estrechándose gradualmente.» Además menciona que, después de un giro particularmente agudo por parte de la gacela joven, la leona la persiguió por otros 65 a 98 pies.[121]

La melena del león parece ser otra ventaja, pero los datos demuestran que muchos tigres han logrado atravesar la melena sin problemas, también las leonas. El caso más reciente se dio en 2018, cuando una leona mató a un león asfixiándolo en un zoológico de Indianápolis. La leona de 12 años, logró traspasar la melena del león de 10 años de edad y lo asfixió; "algo muy extraño", menciona uno de los cuidadores, al ser siempre las leonas subordinadas ante los leones. [122]

Velocidad en carrera[editar]

La leona (Panthera leo) Puede alcanzar una velocidad de carrera superior de 80,5 kmh [123]

León Macho: 58 km/h.[124] Tigre: 60 a 72 km/h.[125]

Inteligencia[editar]

Ilustración comparativa del cráneo del tigre y el león.
Comparación de cráneos

Tamaño de cerebro[editar]

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Oxford ha demostrado que los tigres tienen cerebros más grandes, en relación con el tamaño del cuerpo, que los leones y otros grandes felinos. Aunque las comparaciones mostraron que el volumen craneal del tigre es el más grande, incluso los pequeños cráneos de las tigresas de Bali tienen tanto volumen como los enormes cráneos de los leones macho del sur de África.[126][127] Las tigresas de Bali tienen un peso medio de 65-80 kg (143-176 libras),[128] mientras que los leones africanos del sur tienen un peso promedio de 189,6 kilogramos (418 libras): en comparación, la tigresa tiene un cráneo más ancho con relación al cuerpo.[129]

Comportamiento[editar]

El tigre demuestra una gran inteligencia a la hora de cazar, pero no tanta como en las tácticas, formaciones y emboscadas que llevan a cabo los leones. Se puede notar una gran inteligencia en las coaliciones que forman los leones machos, soportando la compañía de otros machos desconocidos para expandir sus territorios,[130] e incluso se ha sabido de leones que se comunican perfectamente entre sí y que también saben contar.[131] Esto quedó demostrado por científicos cuando colocando rugidos reproducidos frente a leones, observaron cómo reaccionaban éstos: según los científicos, los leones retroceden cuando el número de rugidos contrario es mayor, y avanzan cuando es menor.[132] El intercambio de rugidos se lleva a cabo cuando leones nómadas en busca de mejores territorios invaden un territorio ajeno. Los nómadas rugen para marcar su posición y así retar al macho o machos locales. Muchas veces toda la manada ruge para intimidar a los leones invasores: en otros casos se ha visto que leones solitarios que defienden su territorio pelean con tres e inclusive con cuatro leones a la vez, lo que indica que no siempre se dejan intimidar por el número del rival, aunque las coaliciones de leones (alianzas) se conforman por 2 a 6 leones machos y suelen ser muy efectivas a la hora de desterrar a otros leones.

Rugido[editar]

El rugido de un león puede alcanzar 114 decibelios / metro (McComb 1994;. Peters y Wozencraft 1996),[133] y puede ser escuchado a 8 kilómetros (5,0 millas) de distancia, por lo que es el más fuerte de la familia de los felinos.[134] El rugido del tigre se puede escuchar hasta 3 km (1,9 millas) de distancia.

León ruge
Un león rugiente en cautiverio

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Temperamento[editar]

El león es un animal social, mientras que el tigre es un cazador solitario. A pesar de cooperar en la caza, los leones son muy competitivos durante la alimentación. Los animales más débiles son dejados de lado o expulsados. La naturaleza competitiva de esta estructura social hace que el león sea más propenso a las peleas, especialmente los machos de cuyas vidas dependen (El león en general es un carroñero nocturno). El tigre es muy rápido así que los poseedores de los tigres en cautiverio debe tener cuidado para evitar un ataque repentino.[135]

El tigre suele luchar mucho, sobre todo los jóvenes. A pesar de ser un animal solitario, estos pelean muy seguido, al punto de que todos los años mueren decenas de tigres en peleas por hembras o territorio. A diferencia de los leones machos, los tigres machos son muy activos, cazan casi todos los días y están siempre en forma para atacar cualquier tipo de presa, incluyendo osos, a los cuales no ve como una amenaza sino como alimento. Los osos les dan tanta pelea como un depredador, por lo cual el tigre está listo para luchar contra ellos de manera activa[136]

Opiniones de los expertos[editar]

Muchos expertos, zoólogos e institutos de Investigación alrededor del mundo han opinado sobre quién ganaría en una pelea. Las opiniones son divididas y se debe tomar en cuenta el hecho de que cada experto tiene su opinión subjetiva y esto no indica una realidad en cuanto a cuál ganaría una pelea.

Favorecen al tigre

El entrenador de animales, Clyde Beatty del cual provienen la mayoría de casos de leones matando tigres, menciona a un león que atacó a un tigre de edad y sexo desconocido por sorpresa. Beatty al igual que muchos expertos, ha cambiado de opinión sobre cual de ambos animales ganaría un enfrentamiento. En este caso, Clyde cree que el león tuvo ventaja al atacar por sorpresa, pero que, "en una pelea justa, el ganador más probable sería el tigre". [137]

"El tigre, no el león, es el rey de las bestias", declara el señor De Vry, director de un zoológico en la ciudad de Chicago. "Como alguien que ha pasado toda su vida rodeado de animales, me he convencido de que es el tigre quien tiene todo para ser un verdadero rey de las bestias. El tigre es más poderoso y feroz, de todos los animales de la jungla que arañan, aplastan y matan, el tigre es el más temido. Un tigre, si sabe que debe pelear por su vida, peleará hasta el último aliento, usa sus dos patas delanteras, y cuando está erguido, derribarlo se convierte en una tarea imposible. Piensa en sus hábitats, el león no tiene que enfrentar sólo a sus enemigos toda la vida, como lo hace el tigre. Pitones, osos, cocodrilos, elefantes, entre otros, el tigre los confronta solo, el león pelea contra otros leones con ayuda de sus camaradas, el tigre no, él está hecho para dominar por sí mismo a toda la selva. Mi gran tigre Rajah, a pesar de no ser salvaje, mataría a cualquier león del zoológico". [138]

Un artículo compilador; "Gettysburg", menciona una pelea a muerte entre un tigre y un león donde el tigre mata al león. [139] Más abajo en el mismo artículo, un experto menciona que el tigre es, supuestamente, "el rey de la selva", y que en las peleas que ha observado, el tigre suele vencer. El tigre, aunque menos agresivo en cautiverio, tiene muchas posibilidades de vencer. El tigre caza más que el león, pero también pelea con otros tigres desde cachorro, cuando debe dejar a su madre y hermanos, y cazan muy activamente criaturas como los osos bezudos, los cuales podrían llegar a herirlos seriamente. La ventaja de un león por pelear más con otros leones realmente no está tan sustentada. Muchos expertos opinan que el león tiene más ventaja al pelear más, pero las diferencias no son tan grandes, a muerte, los leones suelen pelear en grupos contra uno solo, esto no sirve como experiencia para los leones en grupo, quienes sólo muerden y retroceden una y otra vez y tampoco sirve como experiencia para el león solitario, pues no puede hacer más que repeler hasta morir o escapar. También luchan en su juventud antes de dejar la manada para buscar otro grupo con un león viejo del cual aprovecharse. Vratislav, menciona que los tigres, desde jóvenes empiezan a andar en grupos hasta que cada uno encuentra su propio territorio :

"Muchos de estos jóvenes se ven obligados a luchar entre ellos en repetidas ocasiones, algunos mueren. Los que logran salir vivos, a menudo mueren buscando nuevos territorios y combaten contra los machos de dichos territorios, machos dispuestos a morir, pues si dejan que el depredador invasor les robe su zona de caza, perderán sus presas y posibilidades de sobrevivir. En la época de apareamiento, es donde hasta un 30% de los machos que luchan, muere en peleas, peleas que ocurren en varias ocasiones, todos los años, cada vez que una hembra busca a distintos machos en sus respectivas tierras."

Según un coronel que ha conocido a estos animales, el tigre macho a diferencia del león macho, es mucho más activo en cuanto a las cacerías, caza casi todos los días y requiere de una resistencia mucho mayor al ser un animal que no puede darse el lujo de descansar tantas horas como el león macho, creer que un animal tan activo como el tigre está en desventaja por falta de resistencia, no tiene fundamento. El tigre macho es incluso más activo que la tigresa, y es en libertad, donde demuestran su resistencia superior ante algún invasor, pero pueden llegar a huir de alguna presa como un oso o un búfalo cuando estas le dan problemas innecesarios, mas no escaparía de un depredador invasor.[140] Los leones machos cuando crecen deben abandonar la manada en busca de otra, pero no viven solos por mucho tiempo, estos animales están desesperados por obtener una manada y usualmente no tardan más de un año en encontrarla. Muchas veces encuentran una manada con un león viejo y débil al cual destierran fácilmente e incluso encuentran manadas conformadas sólo por hembras. Cuando no consiguen una manada de hembras, entonces se hacen manadas entre ellos mismos. Vratislav menciona que el tigre lucha con presas que poseen características depredadoras, como el oso bezudo, el cual no es visto como amenaza por el tigre sino como "una presa de características depredadoras". [141] El tigre tiene la resistencia, pero también el cuidado para alejarse de su rival, para evaluar sus ventajas y desventajas, y sabe cuando repeler el ataque para contraatacar, mientras que el león ataca sin más, esto se ve reflejado en las peleas. La melena como defensa ha sido negada por algunos expertos como Bruce Petterson, que menciona sorprendente cómo algunos animales de menor tamaño logran matar a un león sujetándolo del cuello, por más espesa que sea su melena. Un caso como el que ocurrió en 2018, cuando una leona mató a un león de espesa melena por asfixia. "Algo que rara vez se ve, al ser las leonas tan pequeñas".[142]

Pat Anthony, cuando llevaba más de 50 años trabajando con estos felinos, asegura que apostaría a un tigre sobre un león : "el león es el felino que más ronca, y su reputación de grandes peleadores la tienen porque pelean en grupo, pero no suelen pelear en solitario mas de lo que lo hacen en manadas de machos, también cazan en manadas, aunque en este caso, junto a hembras, y la mayoría de las veces simplemente no cazan si las hembras lo hacen. El tigre pelea en solitario, y obtiene suficiente experiencia en peleas así, en cambio el león aveces no sabe ni que hacer estando únicamente él, mas que tratar de mostrar dominio. La melena del león únicamente haría que el tigre tome algo de pelo antes de inevitablemente llegar al cuello. El tigre es rápido y piensa antes de atacar como tonto, el león en cambio, tiene una mente unidireccional". [143]

Carl Hagenbeck experto en estos animales, menciona que está probado que el tigre tiene más fuerza que el león si ambos fuesen del mismo tamaño. [144]Menciona la inteligencia de ambos : "ambos tienen un temperamento similar a la hora de ser entrenados en un circo, la diferencia radica en que el tigre aprende los trucos con mayor facilidad que los leones, los leones son igual de agresivos que los tigres, pero no les siguen el paso a la hora de aprender"[145]

El experto en leones Craig Packer, director del Centro de Investigación León, co-fundador de sabanas Siempre Tanzania y profesor del departamento de Ecología, Evolución y Comportamiento de la Universidad de Minnesota, dio su opinión sobre el resultado de esa lucha. Dijo que "un grupo de leones pueden ahuyentar a un tigre, si es que alguna vez se encuentran'', pero sospecha que un tigre en solitario estaría en ventaja frente a un león en solitario en una pelea.

En 1924, el entrenador de animales Courtney Reley Copper, menciona en su libro que los leones usualmente no pueden vencer a los tigres, siempre y cuando la pelea sea justa y no un "tigre tranquilo" contra un león agresivo. Menciona a Mabel Stark, y que uno de sus tigres llegó a matar a dos leones. Él menciona que los tigres normalmente suelen ganar, siempre que sea una pelea y no una simple "escaramuza". "Los tigres son los mejores asesinos, he visto a tigres vencer a varios leones, y leones en grupo ahuyentando tigres". [146]

Jhon Varty menciona que el tigre tiene más posibilidad de ganar que un león, pero todo depende de en donde se dé la pelea. "No es lo mismo un tigre salvaje que uno en cautiverio, el tigre salvaje es más agresivo y territorial. ¿Quién ganaría? ¿Un tigre o un león?. El tigre es más ágil, sus zarpazos son más certeros, y cuando se enfurece, no hay nada que lo detenga, por eso en libertad son más peligrosos. Su fuerza de mordida es mayor, he visto tigres rompiendo el caparazón de una tortuga leopardo, los leones lo intentan, pero simplemente no pueden hacerlo. El tigre ganaría en la mayoría de los casos". [147]

El dueño de la Reserva Londolozi de Sudáfrica, ha citado: "La gente siempre me pregunta ¿Cuál es el más grande? Si un tigre y un león tuvieran una pelea, ¿cuál ganaría? Bueno, si hubiese una pelea, el tigre ganaría siempre".[148]

El coronel Percey menciona que ha visto peleas entre estos animales en las casas de fieras y el tigre suele anteponerse. Menciona que el tigre es mucho más activo que el león y más fuerte. "El señor Sterndale, dice que el tigre es más fuerte que el león. El tigre puede ser un poco más bajo, pero su cuerpo es más pesado y sólido". [149]

Hamilton M. en el año 1932 menciona que si el león es el rey de la selva, no será por su superioridad ante el tigre. Se menciona en el artículo que: "las tigresas y tigres son más fuertes y aptos que los leones y leonas". Los tigres son más ágiles y poseen fuerza de mordida mayor." El tiempo que no luchan contra depredadores por su territorio, cazan mucho más seguido y luchan contra presas más fuertes, como los osos, hienas rayadas, leopardos, cocodrilos y muchos otros". Hamilton describe una pelea entre un león, una leona, un tigre y una tigresa. "El tigre entró al encierro de la leona y el león e intentó aparearse con la leona, los tigres en la época de apareamiento son mucho más peligrosos. El león atacó al tigre, pero de un pronto a otro, el tigre lo sometió ; la leona atacó, pero, la tigresa (que había seguido al tigre), mordió fatalmente a la leona, matándola al sujetarla del cuello hasta la muerte. Mientras eso sucedía, el tigre intentaba morder el cuello del león, aunque al inicio el león con sus patas evitó las poderosas mandíbulas del tigre, éste último lo mató". El artículo no menciona exactamente como murió el león, aunque se deduce que el tigre lo asfixió.[150]

La organización de rescate de animales, Big Cat Rescue de Tampa, Florida respondió: "A pesar de que preferiríamos que la gente se centrara en ideas para salvar a estos magníficos animales, en vez de quién ganaría una pelea, si el león o el tigre, el poder de los dos felinos más grandes parece plantear esta pregunta en la mente de la gente. Dependerá del tamaño, la edad y la agresividad específicas implicadas de los animales, pero generalmente los tigres tienen una ventaja significativa".[151]

La conservación de caridad Save China's Tigers, que inició una actividad sin precedentes para la recuperación de los tigres en Sudáfrica declaró: "La investigación reciente indica que el tigre es de hecho más fuerte que el león en términos de fuerza física. Los leones cazan en manadas, en grupo y los tigres en solitario, por cuenta propia. Un tigre es físicamente más grande que un león. La mayoría de los expertos favorecen a un tigre siberiano o de Bengala frente a un león africano".[152]

En el documental de National Geographic Channel Los últimos leones de Asia un narrador mencionó que un tigre de bengala pesa 50 kilogramos más que un león asiático y puede matar a un león en una pelea.

Un biólogo, Dave, menciona que en una hipotética pelea entre un león salvaje y un tigre salvaje. La victoria depende únicamente de cada individuo, pero que la forma de pelear del tigre es más elegante que la del león. "Depende de cada animal, de su temperamento y sus ganas de batirse en combate". Menciona que un tigre tiene las patas traseras más poderosas y suele evitar los ataques del león para luego contraatacar, en su mayoría, de forma exitosa derribando al león. El dice que un enemigo en verdad capaz de vencer al tigre en todas las peleas, sería un jaguar con el tamaño de un tigre[153]

John Smith, un domador de leones de Gran Bretaña mencionó en una conferencia sobre peleas de tigres y leones, siempre luchaban y los tigres agresivos no retrocedían ante ningún león. "De cada 100 casos, en la mayoría el tigre golpea al león, es mucho más ágil y menos torpe, son animales muy parecidos, pero el tigre pelea de manera menos torpe y rápida según puedo ver, sabe como evitar las mordidas y ataques. En un caso el tigre rodeaba la espalda del león y sujetándolo con sus patas, lo arrojó y lo venció"[154]

Un articulo publicado por un centro de rescate de animales de Estados Unidos menciona a una tigresa blanca llamada Zabu y un león sin melena llamado Cameron. Mientras mencionaba a la pareja peculiar, muchos les preguntaban que quién creen que ganaría en una pelea. "El tigre es más fuerte que el león y su habilidad de pararse en sus patas traseras le ayuda a tomar ventaja y alcance sobre su rival. Algunos dicen que la melena del león le sirve para protegerse, pero eso se discute. En la antigua Roma los tigres y leones luchaban, y los tigres ganaban los encuentros". También menciona el hecho de que en realidad dependerá de cada animal, eso provoca que los resultados varíen y se muestren victorias de cada animal en diversas peleas. [155]

Favorecen al león Marco Peters dijo: "yo solía ser entrenador de leones y tigres, y los animales no se llevaban bien. Durante una actuación, los animales estaban en celo, y los leones atacaron a los tigres, y algunos de los animales murieron. El león por lo general mata al tigre en uno a uno, sólo he visto un tigre ganar dos veces, y fue el tigre más grande contra el león más pequeño".[156]

Clyde Beatty el entrenador de animales e intérprete que era dueño de varios tigres, leones, hienas y otros animales exóticos, cree que "nueve de cada diez veces un león en plena madurez mataría a un tigre adulto". Menciona que desde que comenzó a mezclar los animales, 25 de sus tigres murieron en la arena del circo, pero no ha habido ni un solo león derrotado. "El tigre no parece tener la capacidad de los leones para el análisis y la evaluación en calma. Esto lo pone en desventaja en una lucha con un león". Beatty recordó su experiencia con un león llamado "Sultan el primero".Cuenta que una vez llevó a todos los tigres a enfrentarlo y los derrotó, uno tras otro. "Fue una actuación sorprendente ya que todo mi entorno consistía en grandes y pequeños animales poderosos. Así que éstos no eran presa fácil de Sultan. Este notable león, amagando como un boxeador, inteligente y haciendo que sus oponentes se confundan, ponía a sus rivales fuera de balance, moviéndose a través de la arena con un tremendo dominio". "Puedo citar algunos casos de tigres masculinos que azotan a leones machos, pero no puedo pensar en un caso en el que el tigre no tenía una clara ventaja. También recuerdo un caso en el que un tigre tenía una ventaja marcada y perdió la estoy pensando en un gran tigre poderoso, normalmente temeroso de los leones, que vieron la oportunidad de agarrar uno por detrás, el tigre hundió sus dientes en el hombro del león, y el león chocó a la víctima, que se desplomó en el suelo de la arena. Me he preguntado a menudo si esto era puro choque o si no había un elemento de la estrategia, una especie de técnica involucrada en el león que se enrollaba sobre su estómago, estirado en toda su longitud y mirando como estaba sometiendo a su atacante".[23]

Dave Salmoni,[157] ha trabajado directamente con los leones y los tigres desde hace más de 10 años.[158] Él los observó en su ámbito natural y trabajó como entrenador de animales.[159] Salmoni está más calificado que cualquiera en el tema de león contra tigre, él ha observado las tendencias violentas de los felinos.[160] Ha realizado varios documentales de televisión, entre ellos Experimento Bengala("Living with Tigers"), que describe el progreso que él y John Varty han hecho dentro del proyecto African Tiger Project, para la conservación del Tigre; y En la Guarida del León ("Into The Lion's Den") (2005) para Animal Planet (Discovery Networks). Salmoni dice: "Le daría la victoria a un león en una pelea con un tigre, incluso con una ventaja de 150 libras". "Conseguir que un tigre quiera luchar es bastante difícil", dice Salmoni. "A los tigres no les gusta pelear, cazan para matar y comer, eso es todo. A diferencia de los leones, que crecen en grupos y se entrenan para el combate, los tigres son animales solitarios, responsables de sus propios alimentos y supervivencia", dice Salmoni. "Ellos tomarán el riesgo de luchar sólo si sienten que tienen que hacerlo". Salmoni afirma que un tigre no tendría oportunidad contra un león. Según Dave, tigres y leones tienen un tamaño parecido, pero que el león macho es más agresivo y anatómica y fisiológicamente evolucionó para lucha.


El renombrado naturalista y conservacionista de la India, Kailash Sankhala escribe en su libro del tigre de bengala; que el tigre no podría acercarse a las articulaciones vitales del león por su espesa melena, pero que el tigre sería vulnerable al ataque del león. Menciona que una vez un príncipe indio organizó una pelea entre un león y un tigre. En ese caso, el león mató al tigre. Sankhala opinó que "en igualdad de condiciones un tigre no es rival para un león".[161]

Samantha Stephens, un Zoólogo de Nueva Zelanda para Animal Planet, dijo: "Un león macho pasa los primeros 4 años de su vida sólo desarrollándose como una máquina de combate, todo su enfoque de lucha es para hacerse cargo de, con orgullo, defender a otros. La depredación de los alimentos no se debe confundir con la habilidad en la batalla. Es un malentendido común pensar que, por ser el mejor cazador solitario, automáticamente el tigre será también el mejor luchador. Esto es incorrecto, ya que, comparando leones con tigres, las técnicas utilizadas y experiencias implicadas son bastante diferentes. En el caso de un león macho matando a otro macho, han aprendido a atacar más allá de la melena, por lo general en la parte posterior de la piernas. Esto sucede especialmente en las zonas del sur, donde los leones tienen crines muy gruesas. Es un comportamiento puramente aprendido y el tigre no conoce esta técnica, necesaria para luchar mejor contra un león".[162]

Anthony Pat. "Según mis observaciones entrenando a ambos "gatos", el león se ve un poco más grande debido a su melena, pero el tigre es casi del mismo tamaño, algo que marca una diferencia es que el león macho peleará con cualquier cosa, en cualquier momento, en cualquier lugar sin provocación".[163]

Bert Noyes, 40 años de experiencia guardián cabeza de todos los animales del circo de Hagenbeck Wallace declaró que un león puede manejar 2 tigres a la vez. "Es tan poderoso que puede vencer a un tigre con una pata atada a la espalda, o dos tigres si usa todas sus patas", dedujo Noyes. Con 40 años de experiencia Noyes debe haber visto algo que le haga pensar así. [164]

William Blackburne, el entrenador principal y el superintendente del Smithsonian. "El león es el rey de entre las bestias de otras maneras más que en las miradas. Una vez puse un gran tigre en una jaula con un león, encadenando al león pero dejándolo lo suficientemente flojo como para levantarse y darse la vuelta. El fuego rojo fue quemado en la parte superior de mi carro y los animales se volvieron muy excitados. El tigre se abalanzó sobre el león, pero dejé la batalla con el taburete sobre el que había estado estableciendo. Más tarde la lucha fue renovada, y vi al león golpeando y tumbando al tigre cinco veces en su condición encadenado. El león. En mi opinión, puede azotar cualquier cosa que camina".[165][166]

Dr Eric Kessler, trabaja con el Instituto bigcat en Sudáfrica.[167] Un zoólogo con más de 24 años en el campo, la experiencia ha dicho:

Casi todos los encargados de zoológicos de hoy, parecen de acuerdo en que el león va a ganar en una pelea con un tigre, pero, el león sin duda no la tendrá fácil en todas las áreas. La mayoría de la gente asume que el tigre es un poco más grande, y quizás esto los hace pensar que el tigre ganaría en una pelea con un león, pero durante la investigación de la conservación intensa en grandes felinos (desde aproximadamente 1980) se hicieron algunos cambios importantes a esta idea. Los leones son luchadores muy inteligentes, todo su ataque está planeado.La clave de la lucha del león está en que administra su energía, permitiéndose elementos de engaño y giros repentinos de gran salvajismo.Son atributos muy comunes en el león. Estudios recientes sugieren que los leones aplican menos peso y fuerza de la que se suponía anteriormente, de hecho es probable que no apliquen nada por momentos. Si estudias toda la revista sin prejuicios, encuentras que el comportamiento del león está mucho más involucrado con la lucha. El tigre también puede generar un mayor entusiasmo y sin duda ha atraído a un mayor número de investigadores, pero esto no hace que el animal sea más combativo. Todos los zoólogos serios, bigcat zoología, entienden, que el león a lo largo de su vida se involucra en terribles combates a muerte. La mayoría de los grandes expertos del debate, implicados en la conservación de las llanuras de África han tenido alguna experiencia con los tigres en un momento u otro y nunca han encontrado un espécimen que en su peso se diferencie del león. Algunos zoólogos involucrados estrictamente con los tigres tienen una sorprendente falta de conocimiento sobre el comportamiento del león. Los mejor calificados, son los zoólogos que están involucrados con todos los mamíferos carnívoros. Simplemente, el león es un animal mucho más experimentado en la lucha, mucho más que otros mamíferos. En una lucha de animales de pesos similares, es probable que pierda el luchador con menos experiencia. Los tigres pelean, pero ni de lejos tanto como una pareja de leones sosteniendo a toda una manada. Ellos no planean un enfrentamiento, como lo hace un león nómada. Ellos no viven en parejas, de modo que no pueden perfeccionar sus habilidades durante la competencia en el apareamiento. Ellos no tienen una melena que se utiliza a menudo como un protector en la batalla. Si ignoramos estas opciones, ignoramos la zoología. Todo tipo de teoría puede ser discutida, y los tigres pueden demostrar una gran inteligencia, parte de la teoría puede incluso ser apropiada en un área u otra, pero la conclusión es que el león es un veterano mucho más realizado en su capacidad de matar en una lucha. No tiene desventaja de peso, podemos tener teorías y fundamentos de zoólogos apasionados, pero al final de todo, el león todavía tiene la melena alrededor de la cabeza y el cuello, no pueden quitarle eso y no pueden ignorarlo. Ellos emplean la melena para amortiguar un ataque, por más agresivo que sea, aguantando unos 2 minutos antes del agotamiento de su rival, de manera que retiene la energía en esos momentos críticos. El tigre está configurado para atacar a alta velocidad y descansar, sus armas están para eso, en lugar de luchar.Los leones simplemente han evolucionado al ritmo de sus ataques, los combates regulares crearon la habilidad de aprender sobre la reserva de energía y así adquirir resistencia.Estamos hablando de un efecto a largo plazo en la historia, 10.000 años serían necesarios para la adquisición de ese instinto genético. El león tiene la ventaja sería mi respuesta adecuada. A través de el dimorfismo sexual de la especie, el león macho, ha evolucionado para especializarse en la capacidad de lucha, la vida social le ha permitido esta especialización. Los tigres simplemente no pudieron permitirse el lujo de ser tan perfectamente adecuados para la lucha, ellos tienen otras demandas, adquirieron ciertos rasgos que están naturalmente en desacuerdo con la lucha, en cambio, se enfocaron en la destreza. Las hembras de león cazan y proveen la comida,al león se le permitió relajarse en favor de las otras tareas específicamente adecuadas para su papel en el grupo social. ¿Qué es, básicamente, estar luchando, en su esencia? Ahora, tiene que aceptarlo, en esto del león vs tigre, el tigre está luchando contra una máquina todo terreno, la capacidad de lucha del tigre natural es inferior a la de los leones. Esto no quiere decir que en un día cualquiera un tigre no pueda matar a un león, pero el macho de la especie león es el boxeador superior, al contrario del macho de la especie de tigre. Negar esto es ignorar el planeta increíble en el que vivimos y cómo funciona.[168][169]

Jack Bonavita's. "Emperador, el más rebelde de todos los leones. Con la posible excepción de Denver y Baltimore, dos leones malos que mencioné anteriormente, creo que el león más indisciplinado que he intentado entrenar fue un espécimen de línea de la bestia sudafricana de origen forestal llamada "Emperador". Quien derivó su nombre a través de su capacidad para gobernar, por la fuerza bruta todos los animales con los que entró en contacto, yo he estado en varias batallas con el emperador". El entrenador Jack Bonavita informa que un león llamado "Nero" muerde un tigre hasta casi matarlo. El mismo león también mató a dos osos agresivos del Tíbet, y un oso polar. "Había un león que tuvimos que mató a un oso polar y a dos osos del Tíbet, mordió un tigre en la parte posterior y casi lo mató, y una vez, mientras que en la pista después de una ejecución, agarró una leona y la llevó a la arena. "Nero", como llamamos a ese león, cometió un error ese tiempo, porque la leona se reveló contra él en la arena golpeándolo". [170][171]

Lucy Wiley de la universidad de california Pennsylvania BS, en la concentración de estudios ambientales de pesca y vida silvestre de biología experimentado ganadería y biólogo ambiental tiene experiencia de trabajo con ambos, leones y tigres. Cuando se le hizo la pregunta ¿Quién sería el ganador en un combate, el león o el tigre? Lucy respondió: "Realmente depende de la personalidad del animal, probablemente tendría que apostar a un león. Los tigres realmente están diseñados para los ataques a la carrera, en velocidad y de sorpresa, por lo que no tienen la resistencia que un león puede tener para una lucha larga".[172]

Jeff Sadler, biólogo especializado en grandes felinos ha mencionado: "La parte delantera del león es más pesada y su estilo de lucha es diferente, el tigre dará golpes rápidos con su garra mientras que el león utilizará primero unos golpes impresionantes para aturdir, luego irá tras su oponente para rematarlo. Es por eso que tienen una melena; para reducir la posibilidad de ser sorprendido con las garras del oponente durante una pelea. ¿Quién ganaría...? Sería una decisión difícil, pero en su conjunto, mi dinero iría todo al león.[173] Y para aquellos que piensan que el león en su vida no hace nada: Los leones machos en general, sólo pueden mantener un territorio de 3 a 5 años, después de lo cual están tan aporreados que son demasiado débiles para sostener contra, sobre todo, hombres, entonces pierden su territorio. Así que en todo caso, los leones machos tienen más presión para ser más fuertes durante su vida, tienen que defenderse de los constantes intrusos que pasan por su territorio y retadores. Los tigres defienden un territorio general, pero los leones machos tienen más responsabilidades, porque que tienen que proteger un territorio capaz de alimentar a toda la manada".

Antle de Big Cat Rescue: "Normalmente, el león mata a los tigres. Estas son sólo algunas de mis observaciones en los últimos 24 años, he entrenado a unos 400 felinos grandes.[174] Por grandes felinos, sólo me refiero a la familia Panthera (leones, tigres, leopardos, jaguares e híbridos) todos los demás están en una categoría diferente, como los felinos pequeños (incluyendo guepardos y pumas). Un tigre puede matarlo a usted, pero no será con la misma intención y el comportamiento agresivo de los leones machos, éstos son 100 veces más difícil de entrenar que los tigres".

Elizabeth marshall thomas, uno de los antropólogos norteamericanos más leídos, Elizabeth Marshall Thomas ha observado perros, gatos y elefantes durante su carrera de medio siglo de duración. Su libro sobre tigres, también fue un éxito de ventas internacional. Ella vive en Peterborough, New Hampshire, en la antigua granja de su familia, donde se observa ciervos, linces, osos, y muchas otras especies de vida silvestre. Marshall dice: "Por el contrario, estos mismos tigres, incluso el más grande y feroz de todos ellos le tenían un miedo mortal a un león que pertenecía a otro entrenador; éste logró que entraran todos juntos en una especie de granero, cada uno protegido por su cubículo. Sin embargo, la mera presencia del león en el granero provocó que los tigres fueran de aquí para allá en las paredes de sus jaulas".[175]

Damoo Dhotre, el famoso Dhotre, un entrenador de animales de la India que apareció con muchos circos de Europa y América durante los años 1940 y 1950. Una vez le preguntaron si un león o un tigre ganaría en una batalla a muerte. Dhotre dijo "respaldaría un león. A pesar de que el tigre es un poco más veloz, el león es igual de fuerte. A pesar de que el tigre es tan feroz y salvaje como cualquier animal en la selva, el león tiene un coraje sin límites ", dijo en sus memorias en 1961 la pesada melena alrededor del cuello del león también hace que sea difícil para otro animal agarrar la garganta del león con sus dientes, de acuerdo con Dhotre.[176]

Dr. Frank Mendel, Ph.D. Antropología, profesor de patología y ciencias anatómicas en UB, es parte de un equipo que desarrolla modelos computacionales y mecánicos para comparar el comportamiento depredador de animales como el león, tigre y dientes de sable. Su trabajo consiste en modelar la acción de sus mandíbulas para comprender cómo sus cualidades únicas les permiten deshabilitar la presa con tanta eficacia. Frank también se especializó en anatomía carnívora, y sugirió que los leones serían superiores a los tigres en una pelea. "Aunque los leones y los tigres son anatómicamente y virtualmente iguales, los leones masculinos luchan regularmente para alcanzar y mantener a las hembras con orgullo. Sospecho que los leones masculinos en promedio serían más agresivos y persistentes que tigres masculinos, por lo tanto prevalecerían".[177]

Entrenador de Dave Hoover menciona de nuevo en octubre de 1974 que los leones matan tigres. "Tengo que mantener a los leones alejados de matar a los otros leones, los leones de matar a los tigres, y dos de ellos de matarme a mí", se rió "Soy sólo un árbitro". Cita Dave Hoover. En el artículo de prensa, también establece Hoover que ha usado una cantidad de 5 tigres y 5 leones.[178]

Hoover afirma que han tenido 3 combates de ese año en el 74 de marzo. Es decir 3 peleas en un mes ya. Él va a decir, los leones se odian entre sí y a los tigres, los tigres sólo odian a los leones. "La parte más peligrosa del acto es cuando los leones y los tigres están entrando y saliendo de las jaulas", dijo. "Hemos tenido tres peleas con los leones y los tigres de este año. Se le impide haciendo lo posible, pero nunca están a salvo." Los leones se odian entre sí, los leones odian a todos los tigres. Los tigres no se odian entre sí, sino que entre todos odian a los leones ", dijo Hoover.[179][180]

Finalmente según la investigación del programa Duelo animal en el canal Discovery Channel en su capítulo tres, se estudió específicamente sobre las habilidades de combate entre ambos animales. En comparación ambos felinos se igualaban en todos los aspectos físico -aunque el tigre fuera más pesado, el León tenía garras mucho más potentes-. Finalmente y en caso de un hipotético enfrentamiento, el factor decisivo entonces, pasaría a ser la conducta entre ambos felinos, por cuanto el león ganaría el supuesto duelo, porque el León que vive en manadas está más acostumbrado a pelear que un tigre de conductas más solitarias.

Enemigos simpátricas[editar]

Hiena manchada

Las hienas manchadas son animales sociales que viven en comunidades de gran tamaño (se les refiere como "clanes") que pueden consistir en un mínimo de 10 y un máximo de 80 individuos.[181]

Par de hienas manchadas en White River, Mpumalanga. Tenga en cuenta el alto grado de variación individual en el color del pelaje.

Las hienas excepcionalmente grandes pesan de 81,7 kg (180 lb) hasta 90 kg (198 lb). Pero no suelen sobrepasar los 60 kilos[182] Tienen unos cuartos traseros fuertes y bien desarrollados, tanto como su musculoso cuello y cuartos delanteros. La cabeza es ancha y plana con un hocico romo y ancho.[183] También tiene un corazón proporcionalmente grande, constituyendo cerca del 1% de su peso corporal, por lo tanto dándole una gran resistencia en persecuciones largas. En contraste, el corazón de un león representa solo el 0,57 % por ciento de su peso corporal.[184] El cráneo de la hiena destaca entre los mamíferos por su tamaño mucho mayor y más estrecha cresta sagital. Por su tamaño, la hiena manchada tiene uno de los cráneos más poderosamente construido entre los carnívoros. Tiene una poderosa mordedura que puede ejercer una presión de 80 kgf / cm2 (1.140 lbf / in ²), que es 40% más de la fuerza que un leopardo puede generar.[185][186]

Es el miembro más carnívoro del Hyaenidae. A diferencia de sus primos pardos y de rayas, la hiena manchada es un depredador, no un carroñero; esto se ha demostrado desde la década de 1960.[187] Uno de los primeros estudios para demostrar sus habilidades de caza fue hecho por Hans Kruuk, ecologista de la fauna africana, y se mostró a través de un estudio de 7 años de las poblaciones de hienas en África que arrojó que las hienas cazan tanto como los leones, y con estudios posteriores se ha demostrado que lo hacen en todas las áreas de África.[188] Sin embargo las hienas manchadas siguen siendo mal etiquetados como carroñeros, a menudo, incluso por los ecologistas y los canales de documentales de vida silvestre.[189]

Hiena manchada con un esqueleto de ñu en Karatu, Arusha, Tanzania

En las zonas donde las hienas manchadas y leones son simpátricas, las dos especies ocupan el mismo nicho ecológico, y por lo tanto están en competencia directa unos con otros. En algunos casos, el grado de solapamiento de confrontación puede ser tan alto como el 68,8%. Los leones suelen ignorar a las hienas manchadas, a menos que estén peleando por una presa o si están siendo acosados por ellas.[190] Existe una idea errónea de que las hienas roban las matanzas de los leones, pero con mayor frecuencia es a la inversa.[191] Los leones robarán fácilmente las muertes de las hienas manchadas; en el cráter de Ngorongoro, es común que los leones subsistían en gran medida de las muertes robadas a hienas.[192] Los leones se apresuran a seguir las llamadas de las hienas en alimentación, un hecho demostrado por los experimentos de campo, durante el cual los leones se acercaban varias veces cada vez que se reproducían las llamadas grabadas de hienas en alimentación.[193] En algunos casos, las hienas manchadas son lo suficientemente audaz para alimentarse junto a los leones, y ocasionalmente pueden obligar a los leones a dejar una presa muerta. Esto ocurre sobre todo durante la noche, cuando las hienas son más audaces. Las hienas manchadas generalmente prevalecen contra grupos de leonas no acompañadas por los machos, si las superan en número de 4 a 1.[194] Las dos especies pueden actuar de forma agresiva incluso cuando no hay comida en juego. El león macho puede atacar a las hienas y mutilarlas sin razón aparente. Los ataques del león puede representar hasta el 71% de las muertes de hienas en Etosha. .[195][196]

Búfalo africano

Búfalo cafre en la Zona de conservación de Ngorongoro, Tanzania

El búfalo africano no es un antepasado del ganado doméstico, y está sólo lejanamente relacionado con otros bovinos grandes. Debido a su naturaleza impredecible, lo que hace que sea muy peligroso para los seres humanos, el búfalo africano nunca ha sido domesticado a diferencia de su contraparte asiática, el búfalo de agua. Aparte de los seres humanos, los búfalos africanos tienen pocos depredadores, aparte de los leones, y son capaces de defenderse a sí mismos. Pertenece a los Cinco Grandes de África y es conocido como la “Muerte Negra” o "Widowmaker".[197]


Cuón

Cuón o dole.

En apariencia, el cuón ha sido descrito como la combinación de las características físicas del lobo gris y el zorro rojo. Tiene un amplio cráneo enorme, con una cresta sagital bien desarrollada, y sus músculos maseteros son muy desarrollados en comparación con otras especies de cánidos, dando al rostro una apariencia similar a la hiena.[198] El hocico es más fino que la de los perros domésticos y la mayoría de los cánidos. La especie tiene seis en lugar de siete molares inferiores.[199] Los molares superiores son débiles, siendo un tercio a la mitad del tamaño de los de lobos, y sólo tienen una cúspide en lugar de 2 -4, como es habitual en los cánidos, una adaptación pensado para mejorar la capacidad de cortar la carne. Los adultos pueden pesar más de 18 kg (40 lb), con las hembras por lo general en un peso de 4,5 kg (9,9 libras) menos que los hombres. Mide 17-22 pulgadas al hombro y tres pies de largo al cuerpo. Al igual que el perro salvaje africano, sus orejas son redondeadas en lugar de puntiagudas.[199]

'Ilustración de un tigre siendo atacado por cuones (1807) de Samuel Howitt

Llegan atacar a tigres en ocasiones extremadamente raras, ya que los cuones les temen, y lo hacen por protección, porque no ven al tigre como presa. Cuando se enfrentan, los tigres buscan refugio en los árboles o se sitúan erguidos de espaldas en un árbol o arbusto, donde pueden ser acosados durante largo rato antes de que finalmente intenten escapar. Pocas veces se ha documentado que un tigre cachorro llegue a ser matado por los cuones, y se ha dado en ocasiones donde ha escapado, mientras que los tigres que se mantienen en el sitio tienen casi asegurada la posibilidad de sobrevivir.[200] Los tigres son rivales muy peligrosos, ya que tienen la fuerza suficiente como para matar a un cuón de un solo zarpazo. Incluso la muerte exitosa de un tigre va acompañada de la muerte de la mayoría de la manada, por lo cual los cuones incluso en grandes manadas tienden a escapar cuando ven uno. De hecho, los cuones frecuentemente son cazados por tigres, con los cuales además suelen perder presas y crías.[201]

Tigre versus oso en su nicho ecológico[editar]

Exhibición de Taxidermia retrata a un Tigre de Amur que lucha con un oso pardo, Museo de Vladivostok

Los tigres pueden hacer frente a los osos más grandes que ellos mismos, utilizando una táctica de emboscada y saltando sobre el oso desde una posición de arriba, agarrándolo por la barbilla con una pata delantera y por el cuello con la otra, y luego matándolo con una mordida en la médula de la columna. Los tigres se alimentan principalmente de depósitos de grasa del oso, como la espalda, los jamones, y la ingle.[202]

En 2015 The moscow times dio a conocer una noticia que llamó la atención del mundo. Un tigre siberiano criado por Vladimir Putin asesinó y devoró a un oso, que según Kastrikin: "No quedó mucha parte del festín, el tigre lo devoró por días, por lo que es difícil saber si es un oso negro o un oso pardo". No era la primera vez que el tigre mataba a un oso, antes ya había devorado a otro de 3 años, cerca de el parque nacional de la región de Amur.[203]

El tigre regularmente caza a los osos pardos jóvenes, pero también osos adultos. Informes de casos de aprovecharse de los osos pardos de Ussuri completamente crecidos son comunes también. Los osos marrones de Ussuri, junto con los osos negros asiáticos más pequeños constituyen hasta el 40,7% de la dieta del tigre siberiano. Algunos de los tigres se han notificado imitando las llamadas de los osos negros asiáticos para atraerlos y matarlos.[204][205]

Los osos pardos adultos son generalmente inmunes a los ataques de depredadores con excepción de los tigres siberianos y otros osos. Los tigres siberianos prefieren aprovecharse de los osos jóvenes, y de osos pardos hembras plenamente adultas, también pueden sorprender a los machos en sus guaridas.[206][207][208] De los 44 encuentros registrados entre los dos depredadores, 20 dieron lugar a enfrentamientos; en el 50% de éstos, los osos pardos fueron asesinados, en el 27% los tigres fueron muertos, y el 23% de los casos terminaron con la separación de ambos animales.[209] Algunos osos que salen de la hibernación buscan a los tigres para robar sus matanzas. A pesar de la posibilidad de depredación del tigre, algunos grandes osos pardos en realidad pueden beneficiarse de la presencia del tigre a no ser capaces de cazar con éxito su propio alimento.[210] Geltner en 1972 declaró que los osos generalmente tienen miedo y cambian su trayectoria después de llegar a un sendero donde se encuentre un tigre.

León en las peleas interespecies[editar]

León yendo atacar un perro después de matar un elefante Alexander the Great

El león por su fama de 'rey de las bestias' se ha visto enfrentado en peleas interespecies desde tiempos del antiguo imperio romano hasta finales de los años 90 en donde ya se consideraba ilegal está práctica conocida como "combates con leones".[211]

León versus oso[editar]

Se han registrado casos donde estos animales se han visto enfrentados en la antigüedad, por ejemplo un texto develado por la universidad de Michigan muestra como un león sujetó a un oso de la garganta matándolo frente a los magistrados en el coliseo romano.[212] [213] También hay un caso en que una leona mató un oso.[214] Eran épocas en las que los animales influenciaron en culturas y religiones y eran objeto de admiración por su excesiva fuerza, muchos de ellos capturados o criados desde su nacimiento como símbolo de poder entre los reyes y emperadores. La mayoría de los osos usados en Roma, no eran tan grandes como un oso polar o un oso grizzlie, por lo que solían ser opacados por el tigre y el león.

León destruye un leopardo en el mosaico de Pompeya (casa de las palomas mosaicas, VIII.2.34) en el museo arqueológico nacional de Nápoles (inv 114282)

En 1235, el santo emperador romano Federico II Hohenstaufen supuestamente le regaló al rey los primeros leones de los castillos para honrar su matrimonio con la hermana de Enrique, Isabella, y muy posiblemente para reconocer simbólicamente el poder del mismo Rey. En 1277, Eduardo I construyó la llamada torre del león, una estructura semicircular que albergaba a los grandes felinos. Curiosamente, en 2005 los arqueólogos descubrieron los cráneos de tres felinos, dos leones y un leopardo, en el foso; el cráneo más antiguo se ha fechado entre 1280 y 1385. [215] En la literatura se pueden encontrar muchas citas con principios culturales y religiosos en su mayoría:

El oso es la bestia más fuerte después del león.[216]

El oso es segundo detrás del león en fuerza y ferocidad.[217]

El león es rey de las bestias y supremo sobre todas las demás bestias. El oso, aunque ciertamente es un depredador que debe temerse, no coincidía con la velocidad ni la fuerza del león. [218]

No he visto ninguna bestia más feroz que el león, incluso en el anfiteatro de Roma. [219]

El Rey de Suecia Federico I de Suecia organizó una pelea en la que un león gano a un oso, el león era muy grande y se presentó como una de las potencias de Berbería. [220] Otro caso de estas peleas no las ofrece Thomas Lawrenceque escribe en su libro sobre una pelea que presencio en un anfiteatro de Viena. Los animales seleccionados fueron un león, un tigre, un oso, una vaca con su ternero, y un caballo salvaje. El león mato al oso después de haber enfrentado un tigre. [221]

En 1993 un inglés que había cazado en África tiene una disputa con su similar cazador norte-americano sobre quién ganaría una pelea entre un oso pardo y un león. Para resolver el asunto se dispusieron a meterlos en una cruel pelea en las afueras de Alaska, el cazador de Alaska llevo uno de los osos más grandes del lugar, el inglés fue con un león completamente crecido. Después de concluir la organización los animales fueron metidos a una jaula grande, en un principio el león salto al lomo del oso masticando la espalda mientras el oso haciendo gala de su mayor tamaño se sacudía al león quitándoselo de encima, sin embargo el estilo de pelea no cambió, el ataque del león continuo sin cesar lo que causo que el oso terminara con la espalda rota. [222]

Bell (1930) da a conocer también un caso en donde se dio una pelea entre un león y un oso grizzlie adulto en México. El león, proveniente de África, no pudo dominar la pelea, pues según los que los vieron "el oso dominaba al león como un gato a una rata". Al final, el oso acabó con el león. [223]

Algunas peleas se llevaron a cabo en las afueras de california, en la frontera con México. Un león llamado Parnell que había matado varios de sus entrenadores fue colocado a pelear con osos pardos de California y toros bravos de México, con el propósito de ganar dinero el dueño del león de circo organizó estas peleas después que familiares de las víctimas exigieran que hicieran eutanasia al animal. [224] El león Parnell fue colocado contraca osos, en peleas que quedaron sin conclusión, un oso se menciona que tenía 1750 libras, [225][226] aunque no hay certeza de que haya sido pesado para llegar a esa conclusión, luego fue puesto con cuatro toros de los cuales mato a tres, con el último toro amarraron al león del cuello para ser arrastrado al centro de la jaula así el toro logro traspasar su cerebro a través de la boca,[227][228][229] al final sería un toro quien pusiera fin a la vida del león.

León versus perros[editar]

Wallace el león asesina seis perros de pelea en 1825 sin esfuerzo.[230]

La antigüedad tiene ejemplos del sueño eterno de fiel compañero del hombre, el perro, venciendo al 'rey de las bestias', el león.[231]

1610

En 1610, durante el reinado deJaime I de Inglaterra fue registrada por primera vez la práctica de combates con leones. El espectáculo fue un montaje para la diversión de la corte. El Rey pidió a Edward Alleyn, Maestro de la Beargarden, que buscará los tres perros más grandes y valientes. El evento fue el siguiente:

Uno de los perros, que fue el primero en ser enviado a la jaula, pronto fue puesto fuera de acción por el león, que lo agarró por la cabeza y el cuello y lo arrastró a través de la jaula. Un segundo perro fue enviado, corriendo con la misma suerte. El tercero, sin embargo, que vino en la ayuda, aprovechó inmediatamente que el león estaba descuidado y lo sujeto por la mandíbula inferior y lo agarrado firmemente por un tiempo considerable hasta que, quedo gravemente herido por las garras del león. El león en sí no resultó gravemente herido en la pelea, pero no quería seguir luchando. Con un poderoso salto repentino se elevó sobre los perros, y se fue al interior de su madriguera. Dos de los perros murieron poco después de la pelea por las lesiones sufridas. El último, sin embargo, sobrevivió a esta espléndida lucha y fue cuidado hasta que sano con gran cuidado por el hijo del rey, Henry Frederick, el príncipe de Gales. El príncipe Henry declaró: "ha sobrevivido contra el rey de los animales salvajes y nunca debería volver a tener que luchar contra otras criaturas inferiores. De esta manera, el perro ha ganado para sí una vida segura en la corte real de Inglaterra.

1790

En 1790 The Times informó de una pelea en Viena de la siguiente manera:

Hubo una pelea de león en el anfiteatro de Viena, en el verano de 1790, que era casi la última permitida en esa capital. El anfiteatro en Viena tenía un área de ochenta a cien pies de diámetro. La parte inferior de la estructura estaba compuesta por las guaridas de los diferentes animales. En el curso del entretenimiento, se abrió un foso, del cual al acecho, en su libre y amplia gama, salió un león majestuoso; y, poco después, un gamo se dejó entrar en la arena del foso de los ciervos, al instante huyó, y saltó alrededor del espacio circular perseguido por el león, pero el rápido y repentino ciervo se oponía a ser atrapado por su perseguidor. Después de esta persecución ineficaz que había continuado durante varios minutos, se abrió una puerta, a través del cual el ciervo escapó; para después soltar seis de los grandes y feroces mastines italianos. El león, en el momento de la entrada de los perros, fue pausado regresando a su guarida, cuya puerta estaba abierta. Los perros, que entraron detrás de él, corrieron hacia él con la mayor furia, haciendo que el público del anfiteatro se emocionara con sus ladridos. Cuando llegaron al león, el noble animal se detuvo, y deliberadamente se volvió hacia ellos. Los perros de inmediato se retiraron unos pasos aumentando sus vociferaciones, mientras, el león indiferente seguía lentamente su progreso hacia su guarida. Los perros se acercaron de nuevo; pero el león volvió la cabeza y los miro directamente; y sus adversarios se detuvieron; y esto continuó hasta que, en la entrada de su guarida, los perros separados se acercaron a él por diferentes lados. El león se volvió rápidamente hacia ellos, como con una cuya digna paciencia que ya no podría tolerar el acoso y la insolencia. Los perros huyeron lejos, como si instintivamente se dieran cuenta del poder de la ira que tenían en frente y que por fin habrían de desatar. Un perro lamentable, sin embargo, que se había acercado demasiado al efectuar su escape, fue pronto presa de las garras del león; y los gritos penetrantes que envió rápidamente fueron escuchados por sus camaradas que retroceden hasta la puerta de la entrada en el sitio opuesto de la zona, donde se encontraban en una fila, ladrando y gritando en un concierto con su desgraciada asociada. Después de ser capturado en la lucha, gritando y siendo prisionero por un corto tiempo, estando el león encima de él sobre sus patas delanteras y la boca. La lucha de la víctima se hizo más débil y más débil, hasta que al fin se hizo perfectamente inmóvil. Todos concluyeron en que estaba muerto. En esa postura compuesta de justicia ejecutiva, el león se mantuvo durante al menos diez minutos, cuando majestuosamente se levantó, y con un paso lento entró en su guarida, y desapareció. El aparente cadáver siguió manteniéndose inmóvil durante unos minutos; luego el perro, para su asombro, y la de todo el anfiteatro, se encontró con vida, y se levantó con su nariz señalado el suelo, con la cola entre las patas traseras presionando su vientre. Tan pronto como fue descubierta su existencia, hizo un trote largo hacia la puerta, a través del cual se escapó con sus compañeros más afortunados.

1791

El zoólogo J. March's en sus anécdotas de alrededor del año 1845, tiene la historia de una pelea de un león que tuvo lugar en Viena en el año 1791 de la siguiente manera:

En los últimos años la verdad de las peleas que han surgido en nuestros tiempos, han puesto en duda la disposición del león por matar. Algunas historias antiguas en Asia y África comentan que el león es menos sanguinario y rapaz de lo que se pensaba. Una circunstancia ocurrió no hace mucho tiempo en Viena, para confirmar las historias más antiguas. En el año 1791, en cuyo período la costumbre de pelear animales salvajes todavía existía en esa ciudad, un combate iba a ser exhibido entre un león y un número de perros grandes. Tan pronto como el noble animal hizo su aparición, cuatro grandes perros fueron soltados sobre él, tres de los cuales, sin embargo, tan pronto como llegaron cerca de él, se asustaron y salieron corriendo. Uno solo tenía el valor de permanecer en pelea y hacer el ataque. El león, sin embargo, sin levantarse del suelo sobre el que yacía, le mostró, de un solo golpe de su pata, la forma en gran medida de lo superior que estaba en fuerza; el perro se estiró y cayó al instante inmóvil en el suelo. El león lo trajo hacia él, y puso sus patas delanteras sobre él de tal manera que sólo una pequeña parte de su cuerpo podría ser visto. Cada uno se imaginó que el perro estaba muerto, y que el león no tardaría en levantarse y devorarlo. Pero estaban equivocados. El perro empezó a moverse, y se esforzó por soltarse, lo que el león le permitió hacer. Parecía que simplemente le advirtió que no se metieran más con él; pero cuando el perro trató de huir, y ya había conseguido correr más de la mitad del recinto, la indignación del león parecía haberlo excitado. Se levantó del suelo, y en dos saltos alcanzó al fugitivo, que acababa llegado hasta la valla de salida, y se quejaba con saltos y ladridos de que le abrieran la puerta para escaparse. El animal que había llamado la atención instintiva del monarca del bosque: ahora se encontraba indefenso frente a lo que parecía su inminente muerte. Pero mostró compasión; el generoso león se giro y dio unos pasos hacia atrás, y se le veía tranquilamente en su grandeza, dando paso al indefenso perro para que se marchara, mientras que una pequeña puerta se abrió para dejar que el perro se fuera del recinto. Este rasgo inequívoco de generosidad conmovió a cada espectador. Un grito de aplausos resonó en conjunto, ya que habían disfrutado de una satisfacción en un acto muy superior a lo que habían esperado. Es posible que el león africano, cuando tiene el impulso del hambre, que va en busca de su presa, puede no tan a menudo exhibir esta disposición magnánima; porque en este caso se ve obligado por la necesidad imperiosa de satisfacer los deseos de la naturaleza; pero cuando está saciado su apetito, él nunca busca de animales, ni él jamás asesinara para gratificar una disposición sedienta de sangre.

Presas[editar]

Tigre acechando su presa.

Dependiendo de la región el tigre caza diferentes presas, por ejemplo; el tigre de Siberia no caza las mismas presas que el tigre de Bengala o de Sumatra.

El tigre normalmente caza animales que están en un rango de 130 a 560 kilogramos. Cazan al gaúr, el cual puede ser más grande que el búfalo africano; también cazan crías de elefante y rinocerontes. También cazan animales pequeños como monos, aves, reptiles que incluso pueden ser cocodrilos de 4 metros, y pequeños ungulados.[232][233][234][235][236]

Los osos también forman parte de la dieta del tigre. Los osos bezudos son los más agresivos de la familia de los ursidae. Son el oso que mayor cantidad de veces ha sido presa de los tigres. Los osos bezudos pesan entre 100 a 180 kilos aunque se ha registrado algunos de hasta 200 kilos.[237]

Los leones machos son muy exitosos a la hora de cazar su propio alimento, ya que utilizan la emboscada como estrategia, ocultándose en la alta vegetación de la sabana africana atacando inesperadamente a su presa. Se registró a un león solitario matar a una cría de elefante. Se les han visto en manada cazando hipopótamos, jirafas, elefantes y rinocerontes. [238] [239] En África un estudio reveló que la diferencia entre los métodos de caza entre hembras y machos se da en la caza nocturna. Las hembras descansan y cazan en lugares muy oscuros en los que poseen poca vegetación y un buen campo de observación, mientras que los machos cazan en lugares con mayor densidad de vegetación donde la presa se vuelve altamente vulnerable. Esto demuestra que, a pesar de que los leones no cooperan con las hembras en la caza nocturna, su estrategia diurna les resulta altamente efectiva. Con los resultados de este estudio se desprende una posible problemática que podrían sufrir los animales de la zona, teniendo en cuenta el accionar del hombre: al vincular el comportamiento de caza de los leones machos con una densa vegetación, este estudio sugiere que los cambios en la vegetación como el control de los incendios podría alterar el balance de los predadores y las presas.[240]

Presas del león
Especie Descripción Imagen
Búfalo cafre, son altamente agresivos, pesan casi tres veces más que un toro de Lidia, y sus cuernos están diseñado para matar depredadores como el león y el cocodrilo. Es una especie muy robusta. Su altura al hombro es de 1,7 m (3.3 a 5.6 ft) y su longitud cabeza-y-cuerpo puede oscilar entre 1,7 y 3,4 m (5.6 a 11.2 ft). En comparación con otros grandes bóvidos, tiene un largo pero fornido cuerpo (la longitud del cuerpo puede exceder a el búfalo de agua salvaje, qué es más pesado y más altos). Tiene una altura de piernas relativamente cortas, la cola mide 70 a 110 cm (28 a 43 en) de largo. Los búfalos de sabana pesan de 500 a 1000 kg (1.100 a 2.205 libras), los machos normalmente son más grandes que las hembras, alcanzando un rango de peso superior.[241][242][243] African buffalo Syncerus caffer retouched.jpg
Giraffa camelopardalis Las jirafas adultas pueden alcanzar una altura de 5–6 m; los machos adultos son más grandes que las hembras.[244] El macho adulto tiene un peso promedio de 1192 kg, y la hembra un promedio de 828 kg.[245] Giraffa camelopardalis angolensis.jpg
Hippopotamus amphibius, presa casi exclusiva de leones machos, un león macho experimentado podría cazar una hembra o sub-adulto alejado del río en que reside. El peso medio para los machos adultos oscila entre 1500 y 1800 kg. Las hembras son más pequeñas que los machos, con unos pesos medios de entre 1300 y 1500 kg.[246] Los machos más viejos llegan a pesos mucho mayores, alcanzando al menos 3200 kg y en ocasiones hasta 4500 kg.[247][248] Los machos parece que crecen durante toda su vida, mientras que las hembras alcanzan su peso máximo en torno a los veinticinco años de edad.[249] Miden entre 3,3 y 5,2 metros de largo incluida la cola, de unos 56 cm, y aproximadamente 1,5 m de altura hasta los hombros.[247][250] Nijlpaard.jpg
Taurotragus oryx, el eland no tiene depredadores, excepto ocasionalmente un león macho o un grupo de leones cazadoras, aunque estas solo atacan a crías y hembras. Un macho adulto mide alrededor de 1,6 metros de alto al hombro (las hembras son 20 centímetros más cortas) y pueden llegar a pesar hasta 942 kg (2077 libras) con un promedio de 500 a 600 kilogramos (1,100-1,300 libras, 340 a 445 kilogramos (750-980 libras) para las hembras). es el segundo antílope más grande en el mundo, siendo un poco más pequeño en promedio el eland gigante.[251] Common eland mara.jpg
Cocodrilo del Nilo, un individuo descuidado se puede convertir en una presa potencial para manadas de leones, a estos se les ha visto cazando grandes cocodrilos de hasta 4 metros de largo. [252][253] Puede medir hasta seis metros de largo y pesar hasta 900 kilogramos de peso. Su coloración puede ser verde oliva brillante, verde oscuro o bronce en el dorso y amarillo pálido en el vientre.[254] Nile Croc eating AdF.jpg
Cebra, las cebras muerden y dan patadas que pueden matar a su perseguidor Tienen un tamaño medio de 2,3 metros de longitud, 1,2-1,5 metros de alto en la cruz y un peso de aproximadamente 300 kilogramos, a pesar de que las cebras de Grévy pueden llegar a pesar hasta 450 kilogramos. En esta última especie, los machos y las hembras tienen un tamaño similar, pero en las cebras comunes y las cebras de montaña los machos son ligeramente más grandes.[255] Beautiful Zebra in South Africa.JPG
Phacochoerus, el jabalí verrugoso es una de las especies más agresivas de África, tienen grandes colmillos que usan para defenderse. Sus longitudes de cabeza y cuerpo van desde 0,9 hasta 1,5 m (3,0 a 4,9 pies), y la altura del hombro es 63,5 a 85 cm (25,0 a 33,5 in). Las hembras pesan, en 45 a 75 kg (99-165 lb), son típicamente un poco más pequeñas y más ligeras que los machos, que están entre 60 a 150 kg (130 a 330 lb).[256] Tarangire Warzenschwein1.jpg
Tragelaphus strepsiceros, el Kudu es un animal rápido y ágil, el macho por su tamaño no tiene depredadores, excepto el león, aunque son de las presas más difíciles de atrapar. Es el tercer antílope en cuanto a tamaño, solamente superado por las dos especies del género Taurotragus,[257] mide en promedio 2,20 m de longitud y 1,50 m de altura y posee una cola de 45 cm de largo. El peso promedio es de 320 kg en los machos y 220 kg en las hembras. El pelaje es de color gris a castaño grisáceo con 7 a 10 bandas verticales blancas a cada lado. Una crin más clara se levanta sobre la espina dorsal de la nuca a la cola y una melena en hilera larga y angosta, de base negruzca y puntas blancas, crece en centro del cuello y el pecho. Los machos tienen cuernos en V curvados con dos o tres giros en espiral, que alcanzan en promedio 1,25 m de largo. Tragelaphus strepsiceros ♂ (head).jpg
Antílope sable Alcanza una longitud cabeza-cuerpo de hasta 2,45 m y su cola mide entre 40 y 50 cm.[258] Además, su altura en la cruz oscila entre los 1,30 y 1,50 cm y llega a pesar de 200 a 240 kg.[258] Sable bull.jpg
Alcelaphus buselaphus Con un largo entre 1,5 a 2,4 m, una altura a la cruz de 1,2 a 1,5 m y un peso entre los 120 a 200 kg es este un antílope de gran tamaño. Se caracterizan por tener las patas delanteras notablemente más largas que las traseras. Alcelaphus buselaphus, Ngorongoro, Tanzania.jpg
Oryx gazella Tienen un tamaño al hombro de alrededor de 1,2 m (3,9 pies), la longitud del cuerpo puede variar desde 190 hasta 240 cm (75 a 94 pulgadas) y la cola mide 45 a 90 cm (18 a 35 pulgadas), los machos pueden llegar a pesar entre 220 y 300 kg (490 y 660 libras), mientras que las hembras pesan 100-210 kg (220-460 libras).[259][260] Oryx gazella (Okevi).jpg
Boselaphus tragocamelus, el toro azul o nilgó Es el antílope de mayor tamaño de Asia.[261] Presenta un marcado dimorfismo sexual.[262] Solo tiene cuernos el macho, los cuales son cortos y rectos,[262] y llegan a medir cuando son adultos entre 15 y 24 cm.[261] Mide de entre 120 a 150 cm de altura en la cruz y tiene una longitud cabeza-cuerpo de 180 a 210 cm.[263] Pueden llegar a pesar hasta 308 kg.[263] En cambio las hembras suelen ser una quinta parte menores. Boselaphus tragocamelus1.jpg
ñu azul, o toro ñu (Connochaetes taurinus) Los machos son más grandes y más oscuros que las hembras. El ñu azul está típicamente entre 170-240 cm (67-94 pulgadas) de longitud cabeza-cuerpo. La altura media de la especie es 115-145 cm (45-57 pulgadas). Los machos pesan hasta 290 kg (640 libras), las hembras rara vez exceden de 260 kg (570 lb). Un rasgo característico es la cola larga y negra, que es de alrededor de 60 a 100 cm (24 a 39 pulgadas) de longitud.[264] Connochaetes taurinus -Kruger National Park-8.jpg
Rusa unicolor, el sambar macho del bosque Gir puede tener cuernos de 1 m de largos. La apariencia y el tamaño de sambar varían ampliamente a través de su área de distribución, lo que ha llevado a una considerable confusión taxonómica en el pasado; más de cuarenta diferentes sinónimos científicos se han utilizado para la especie. En general, alcanzan una altura de 102 a 160 centímetros (40 a 63 in) al hombro, y pueden pesar hasta 546 kg[265][266] (1204 libras), aunque más típicamente de 100 a 350 kg (220 a 770 libras). La longitud del cuerpo varía desde 1,62 hasta 2,7 m (5.3 a 8.9 ft), con 22 a 35 cm (8,7 a 13,8 pulgadas) de la cola. Los individuos que pertenecen a las subespecies occidentales tienden a ser más grandes que los de el este y las hembras son más pequeñas que los machos. Entre todas las especies vivas de cérvidos, solamente los alces y los alces pueden alcanzar tamaños mayores. Sambhar Deer by N A Nazeer.jpg
Presas del tigre
Especie Descripción Imagen
Bos gaurus, Los gaures son los miembros del género Bos más grandes que existen. El gaur tiene una longitud de cabeza y cuerpo de 250-330 cm (8 pies 2 a 10 pies 10 pulg) con una cola de 70-105 cm (28-41 pulgadas) de largo, y midiendo de 165 a 220 cm (5 pies 5 a 7 pies 3 pulg) de alto. El peso promedio de un gaur adulto es de 650 a 1.000 kg (1.430 a 2.200 libras).[267] Los machos tienen son un cuarto más grandes y más pesados que las hembras.[268] Indian Bison (Gaur) 1 by N. A. Naseer.jpg
Ursus thibetanus, el oso tibetano Los adultos miden 70-100 cm (28-39 pulgadas) al hombro, y 120-190 cm (47-75 pulgadas) de longitud. Los machos adultos pesan 60-200 kg (130-440 libras) con un peso promedio de alrededor de 135 kg (298 libras). Las hembras adultas pesan 40-125 kg (88 a 276 libras), y las más grandes de hasta 140 kg (310 libras).[269] Ursus thibetanus 3 (Wroclaw zoo).JPG
Cervus canadensis, Uapití de Siberia (Cervus canadensis sibiricus) Tienen una altura hasta la cruz de 0,75 a 1,5 metros y un peso de entre 230 y 450 kg, es el segundo cérvido más grande del mundo, sólo superado por el alce. Los machos son de mayor tamaño, un 25 % más grandes que las hembras al llegar a la madurez, pesan una media de 320 kg, con una altura hasta la cruz de 1,5 m y una longitud de 2,5 m.,[270] Cervus canadensis2006.jpg
Rusa unicolor, el sambar puede tener cuernos de 1 m de largos. La apariencia y el tamaño de sambar varían ampliamente a través de su área de distribución, lo que ha llevado a una considerable confusión taxonómica en el pasado; más de cuarenta diferentes sinónimos científicos se han utilizado para la especie. En general, alcanzan una altura de 102 a 160 centímetros (40 a 63 in) al hombro, y pueden pesar hasta 546 kg[265][266] (1204 libras), aunque más típicamente de 100 a 350 kg (220 a 770 libras). La longitud del cuerpo varía desde 1,62 hasta 2,7 m (5.3 a 8.9 ft), con 22 a 35 cm (8,7 a 13,8 pulgadas) de la cola. Los individuos que pertenecen a las subespecies occidentales tienden a ser más grandes que los de el este y las hembras son más pequeñas que los machos. Entre todas las especies vivas de cérvidos, solamente los alces y los alces pueden alcanzar tamaños mayores. Sambhar Deer by N A Nazeer.jpg
Crocodylus siamensis, cocodrilo siamés Las hembras más grandes pueden medir 3,2 m (10 pies) y peso 150 kg (330 libras),[271] los grandes machos pueden alcanzar 4 m (13 pies) y 350 kg (770 libras) de peso.[272] La mayoría de los adultos no superan los 3 m (10 pies) de longitud, aunque los híbridos en cautividad pueden crecer mucho más. Siamese Crocodiles.JPG
Alces alces. Subespecie que conviven con el tigre: Alce del Amur (Alces a. cameloides): región del río Amur, y Alce de Yakutia (Alces. a. pfizenmayer): oeste de Siberia. En promedio, un alce adulto tiene 1.4 hasta 2.1 m (4.6 a 6.9 pies) de alto al hombro, la longitud de cabeza y cuerpo es 2.4 a 3.1 m (7.9 a 10.2 pies). Los machos normalmente pesan 380 a 700 kg (838 a 1.543 libras) y las hembras normalmente pesan 200 a 490 kg (441 a 1080 libras)[273][274] Bigbullmoose.jpg
Melursus ursinus, el oso labiado probablemente sea el oso más agresivo , Pesa 130 kg (290 libras) en promedio, 55-124 kg (121-273 libras) en las hembras y 80 a 192 kg (176-423 libras) en los machos. Miden 60-90 cm (2-3 pies) de alto al hombro, y tienen una longitud corporal de 1.4 a 1.9 m (4.6 a 6.3 pies), las hembras son más pequeñas en longitud cabeza-cola.[275][276][277] Sloth Bear Washington DC.JPG
Bubalus bubalis, búfalo de agua Tiene una altura a la cruz de 129-133 cm (51-52 pulgadas) para los machos, y 120 a 127 cm (47 a 50 pulgadas) para las hembras. Se extienden en peso desde los 300 hasta 550 kg (660-1,210 libras), pero también se han observado pesos de más de 1,000 kg (2,200 libras). Water buffalo bathing.jpg
Python molurus, pitón de la India Crecen hasta 3 metros (9,8 pies) en promedio. Este valor es apoyado por un estudio de 1990 en el Parque Nacional Keoladeo, donde el 25% de la población de pitones median 02.07 a 03.03 metros (8.9 a 10.8 pies) de largo. Sólo dos muestras median cerca de 3,6 metros (12 pies).[278] Pratik jain dahod python.JPG
Cervus nippon, ciervo sica Los machos son mucho más grandes que las hembras. Pueden variar entre 50 a 110 cm (20 a 43 pulgadas) de alto al hombro y 95-180 cm (37-71 pulgadas) de longitud de cabeza y cuerpo. Las medidas de la cola alrededor es de 7,5 a 13 cm (3,0 a 5,1 pulgadas) de largo, pesan normalmente sobre 68-109 kg (150-240 libras) y las hembras pesan 45-50 kg (99 a 110 libras).[279][280] SikaDeerM1.jpg
Cervus elaphus, ciervo común En general, el macho está típicamente entre 175-250 cm (69-98 pulgadas) de largo, y pesa 160 a 240 kg (350-530 libras). La hembra mide 160 hasta 210 cm (63-83 pulgadas) de largo y pesa 120-170 kg (260-370 libras). La altura al hombro es de aproximadamente 95-130 cm (37-51 pulgadas).[281][282] Deer Stag AdF.jpg
Ursus arctos lasiotus, el oso pardo de Ussuri o grizzly negro, es uno de los miembros más grandes de la familia de los osos, comparable al oso de Kodiak en tamaño. Esta subespecie se piensa que es el ancestro del oso grizzly de América del Norte; cruzaron a Alaska hace 100.000 años, aunque no se movieron hacia el sur hasta hace 13.000 Tiene una longitud corporal de 2,4 metros a 3 metros de altura sobre las patas traseras, y un peso que llega a 600 kg (1.433 libras) o más.[283] Es casi del tamaño del oso de Kodiak; en comparación con el oso Kodiak, la amplitud del cráneo es mucho mayor en proporción a su longitud, la mayor longitud del cráneo para los hombres es de 40,3 a 43,6 cm y 25,8 a 27,7 cm de ancho, mientras que los cráneos de las hembras miden 37,2 a 38,6 cm de longitud y 21,6 a 24,2 cm de ancho. Oursonne et son petit.jpg
Tomistoma schlegelii, gavial malayo o falso gavial Miden 3.6 a 3.9 m (11 pies 10 pulg a 12 pies 10 pulg) y pesan 190-210 kg (420-460 libras), mientras que una hembra mide 3,27 m (10 pies 9 pulgadas) y pesa 93 kg (205 lb).[284] Tomistoma schlegelii fg01.JPG
Gavialis gangeticus, Gavial El tamaño promedio de los gaviales maduros es 3.5 a 4.5 m (11 a 15 pies). La longitud más grande registrada es 6,25 m (20,5 pies), y el mayor peso registrado es 977 kg (2154 libras). Los gaviales jóvenes pueden alcanzar una longitud de 1 m (3,3 pies) en 18 meses. El peso corporal promedio oscila desde 159 hasta 250 kg (351-551 libras). Los machos comúnmente alcanzan una longitud total de 3 a 5 m (9,8 a 16,4 pies), mientras que las hembras son más pequeñas y alcanzan una longitud corporal de hasta 2,7 a 3,75 m (8.9 a 12.3 pies).[285] Gavialis gangeticus.jpg
Crocodylus palustris, cocodrilo de las marismas En promedio, las hembras adultas miden 2,45 m (8,0 pies) de longitud, y los machos 3,2 m (10 pies). El peso en los adultos es variable. Cuando llegan a la madurez sexual miden 1,5 a 2 m (4.9 a 6.6 pies) en las hembras, y los machos 2.3 a 2.6 m (7.5 a 8.5 pies) de largo..La mayoría de los adultos en una población compuesta de ambos sexos mediría habitualmente de 40 a 200 kg (88 a 441 libras). Machos viejos pueden ser mucho más grandes, de 4 a 5 m (13 a 16 pies). El peso de un gran macho antiguo puede ser de hasta 200 a 300 kg (440 a 660 lb) o incluso de 450 kg (990 libras).[286][287][288] Marsh crocodile - Basking in the sun.jpg
Cuon alpinus, cuón o perro rojo La longitud de su cola es de 40 a 43 cm, que es casi la mitad de la longitud de su cuerpo. Los machos adultos pueden alcanzar los 18 kg de peso, y las hembras, 13,5 kg, de media. Miden de 43 a 56 cm de altura a la cruz y 91 cm de longitud. Asian red dog.jpg
Tapirus indicus, tapir malayo Tapires malayos miden entre 1,8 y 2,5 m (5 ft 11 in y 8 pies 2 pulg) de longitud, sin contar la cola rechoncha de sólo 5 a 10 cm (2,0 a 3,9 pulgadas) de longitud, y 90-110 cm (2 pies 11 pulg y 3 pies 7 pulgadas) de altura al hombro. Por lo general pesan entre 250 y 320 kg (550 y 710 libras), aunque algunos adultos pueden llegar a pesar hasta 540 kg (1190 libras).[289][247][290][291] Malayan Tapir 001.jpg
Sus scrofa, jabalí Dependiendo de la región y el sexo, pesan 50 kg (110 libras) a 270 kg (600 libras), y 75 a 118 cm (30 a 46 pulgadas) de altura de al hombro y 160 cm (63 pulgadas) de longitud del cuerpo.[292] WildZwijn cropped.jpg
Malayopython reticulatus, pitón reticulada Las pitones reticuladas en el sur de Sumatra miden 1,5 a 6,5 m (4,9 a 21,3 pies) de longitud, y en peso 75 kg (2,2 a 165,3 libras). En general, las pitones reticuladas que miden más de 6 m (19,7 pies) son raras.[293] Python reticulatus сетчатый питон-2.jpg
Boselaphus tragocamelus, el toro azul o nilgó Es el antílope de mayor tamaño de Asia.[261] Presenta un marcado dimorfismo sexual.[262] Solo tiene cuernos el macho, los cuales son cortos y rectos,[262] y llegan a medir cuando son adultos entre 15 y 24 cm.[261] Mide de entre 120 a 150 cm de altura en la cruz y tiene una longitud cabeza-cuerpo de 180 a 210 cm.[263] Pueden llegar a pesar hasta 308 kg.[263] En cambio las hembras suelen ser una quinta parte menores. Boselaphus tragocamelus1.jpg

Comparación mítica[editar]

Diosa hindú Durga tiene un león asiático como su vahanam' o montaje divino.
El Capitel de los Leones de Aśoka, realizado hacia el 250 a. C. para ocupar la parte superior de un pilar de Aśoka en Sarnath. Actualmente, es el escudo de la India.

Los naturalistas del siglo 18 y los autores solían comparar los caracteres de la especie, por lo general a favor del león.[294] Oliver Goldsmith, clasificó el primero al león entre los mamíferos carnívoros, seguido por el tigre, que en su opinión "... parece participar de todas las cualidades nocivas de un león, sin compartir ninguna de las buenas. El coraje y la fuerza, se une al león la grandeza, la clemencia y la generosidad, pero el tigre es feroz, sin provocación, y cruel sin necesidad."[295] Charles Knight, que escribió en "The English Cyclopaedia", menosprecia las opiniones de los naturalistas Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon y Thomas Pennant,[294] en este contexto, afirma que "... en general los autores elogian la valentía, la grandeza, la clemencia y la generosidad del león, que contrasta con la ferocidad no provocada, la crueldad innecesaria, y la vileza del tigre, lo cual se convierte en ridículo, aunque liderado por nombres como Buffon y Pennant." Knight escribió que "el león le debe mucho a su melena y su aspecto noble y digno, pero las apariencias no siempre son de fiar."[294]

Arte y literatura[editar]

La medalla de Seringapatam muestra de un león derrotando a un tigre.

Arte[editar]

Las batallas entre los dos fueron pintadas en los siglos 18 y 19 de Eugène Delacroix, George Stubbs y James Ward. Las pinturas de Ward, retrataban victorias del león.[296] La medalla británica de Seringapatam muestra un león derrotando a un tigre en batalla.; un banner de lengua árabe en la medalla muestra las palabras "Asad Allah al-Ghalib" (en árabe, أَسـد الله الـغـالـب, "León de Dios vence").[297]

Literatura[editar]

La literatura Inglés comparó sus fortalezas de batalla.[298] Los poetas Edmund Spenser, Allan Ramsey, y Robert Southey describen victorias del león.[298] En opinión de un crítico literario del siglo 19, estos concursos establecieron "la soberanía del mundo animal. .[298]

Sin editar

Cine[editar]

En Paalai, una película Tamil contiene los diálogos, que narra sobre las características del Tigre y el León, concluye con que el Tigre es superior. En esa película el Tigre es el símbolo y la bandera de la gente tribal los nativos tamiles, y el León es el símbolo y la bandera de la No-Tamil Singhal (que literalmente significa personas león).[299]

Referencias[editar]

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