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Gustav Karl Freiherr Von Edelbach

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«MISCHLING - Memorias del barón Gustav Karl Freiherr von Edelbach»

Editorial Círculo Rojo 2020

Biografía: Introducción[editar]

Gustav Karl Freiherr Von Edelbach fue un oficial del ejército alemán entre 1921 y 1945. Descendiente de una familia perteneciente a la nobleza de la Baja Austria, ostentó el título de Caballero y Noble Señor de Triesch y Parschenbrunn hasta la muerte de su padre en 1938 en que, como primogénito de la Casa, pasó a ostentar la Jefatura de la misma convirtiéndose en el nuevo Barón de Edelbach. Sus primeros años como militar se desarrollaron bajo la República de Weimar, pasando a formar parte del Heer de la Wehrmacht a partir de 1935.

En 1943 huyó a España hostigado por la Gestapo, y siguiendo las órdenes de su superior en el Abwehr, el Almirante Canaris. Tras finalizar la Segunda Guerra Mundial, permaneció en España oculto bajo una identidad falsa, la cual mantuvo hasta después de los años 50. A partir de 1951, y a instancias del Capitán General Muñoz Grandes, su carrera militar es homologada en España, y se le rehabilita como militar en el Ejército español.

Vivió en España el resto de sus días.

Blasón de la Casa Edelbach.

Infancia y adolescencia[editar]

Nació en Münich (Baviera) el 23 de marzo de 1903.

Es descendiente directo por línea paterna de Christoph Ehrenreich Geyer Von Edelbach (Baja Austria 1580-1667), a quien el Kaiser Leopoldo I, el 25 de mayo de 1665, por el valor demostrado contra el turco el 1 de agosto de 1664 en la batalla de San Gotardo, le otorgó a él y a sus descendientes primogénitos el título nobiliario de Barón de Edelbach, dándoles así mismo el tratamiento de "Caballeros y Nobles Señores” (Ritter) de Triesch y Parschenbrunn. Es por ello que Gustav Karl Von Edelbach conserva el tratamiento de Ritter hasta el fallecimiento de su padre, sucediéndole, como primogénito de la Casa Edelbach, a título de Freiherr (Barón).

Su padre, Karl Leopold Freiherr Von Edelbach, fue oficial del Ejército Prusiano, llegando al grado de Generaloberst en activo, pasando a la reserva como Mariscal de Campo. Ser hijo del Barón Von Edelbach fue lo que hizo que la infancia de Gustav Karl transcurriera entre los diversos cuarteles donde estuvo destinado su padre, donde nació su vocación militar.

En 1915, tras realizar sus estudios primarios, y animado por su padre, ingresó a los 12 años en el Real Cuerpo de Cadetes Prusiano, y pasó los dos años siguientes preparando su educación militar en la Escuelas de Cadetes de Plön, en Holstein, para pasar posteriormente, en 1917, con 14 años, a ingresar en la Escuela Superior de Cadetes Gross-Lischterfelde en Berlín, en la que se graduó en 1921, a los 18 años de edad, con el grado de Teniente (Leutnant) de caballería, siendo el número 1 de su promoción, y habiendo demostrado una brillantez inusual en Artillería, Transmisiones y en una novedosa arma de guerra: las Unidades Motorizadas y Acorazadas, de las cuales, junto a Guderian y Von Thoma fue precursor y un gran experto. Además de su especialización en los campos mencionados, fue especialmente galardonado por su excelencia en materias como Organización, Logística e Instrucción, así como en Tácticas y Estrategias Militares Modernas.

Carrera militar: Primeros años[editar]

El 1 de enero de 1922 fue destinado al 7º Batallón de Transporte Motorizado Bávaro, donde coincidió por primera vez con el entonces Teniente (Oberleutnant) Wilhelm Josep Ritter Von Thoma, con el que empezó a trabar una profunda amistad que duraría hasta la muerte de éste último en Dachau. Así mismo, y en el mismo Batallón, coincidió con el entonces Capitán Guderian.

En el año 1933, con 30 años de edad, fue ascendido a Capitán (Hauptmann). Durante los siguientes años realizó diversos cursos de formación y perfeccionamiento, haciendo hincapié en cursos de transmisiones, de artillería, y tomando contacto por primera vez con las innovadoras teorías sobre la guerra acorazada. Su interés por las Unidades Acorazadas le convirtió con el tiempo no sólo en un experto en este tipo de Unidades, sino en uno de sus precursores.

El 1º de abril de 1935 fue promovido a Comandante (Major) solicitando destino en el 2º Batallón del IV Regimiento Panzer de la 2ª División Panzer, cosa que se le concedió, incorporándose al mismo con fecha del 1 de diciembre de 1935.

Guerra Civil española[editar]

En septiembre de 1936, el Comandante Von Edelbach, a petición personal de su amigo y superior, el Teniente Coronel Von Thoma, se presentó como voluntario para formar parte de la Sección Terrestre de la Legión Cóndor, la cual Hitler envió a España para luchar en apoyo del bando rebelde del General Franco en la Guerra Civil española.

Dado que los militares alemanes que iban a acudir en ayuda de Franco componiendo la Legión Cóndor no podían comprometer a su nación siendo "oficialmente" militares alemanes luchando en el conflicto español, recibieron la orden de darse de baja de sus respectivas Unidades, pasando a una "situación oficial en destinos especiales".

Allí fue herido en la batalla del Jarama, en la que llegó a combatir cuerpo a cuerpo con tropas de infantería de las Brigadas Internacionales.

El Teniente Coronel Von Thoma, y el Comandante Von Edelbach, fueron dos de los 29 oficiales de la Legión Cóndor condecorados por sus acciones en España con la Cruz Española de Oro y Diamantes. La ceremonia de la condecoración tuvo lugar el 30 de mayo de 1939 en el acto en el que se recibieron en Hamburgo los miembros de la Luftwaffe de la Legión, y fue impuesta de manos del Mariscal de Campo Hermann Göring. No obstante, Von Edelbach prefirió recibir la condecoración en la ceremonia que se celebró cuatro días más tarde, el 3 de junio, junto a sus camaradas de la Sección Terrestre Acorazada de la Legión Cóndor, y así fue condecorado días después que el resto de condecorados, de manos del General Brauchitsch (quizá de ahí el error de que se diga que fueron 28 los condecorados con dicha medalla).

Anschluss[editar]

Tras dos años de destino en España, el 25 de febrero de 1938 es reclamado por el General Guderian, a instancias del Führer, para tomar parte en el Anschluss como Ayudante de Campo del General. En el momento en que regresa de su destino en la guerra española, abandona la situación oficial en destinos especiales, y recupera su status militar previo a su partida con la Legión Cóndor.

El 12 de marzo de 1938, día en que se produjo la anexión de Austria al III Reich, el General Guderian le asignó, por orden directa de Adolf Hitler, la realización de un estudio preliminar de campo, con objeto de realizar un informe para diseñar y emplazar un Área de entrenamiento militar de la Wehrmacht en la región austriaca de Waldviertel. En ese mismo instante en el que se le asignó su nueva misión y destino, es ascendido por orden del Führer a Teniente Coronel como reconocimiento a su labor con la Legión Cóndor en España, y se le concedió la Orden del Águila de 3ª Clase con Espadas por su demostrada valentía en el campo de batalla y sus méritos en el mando de tropa durante su participación en la batalla del Jarama.

Desde abril de 1938 hasta mayo de 1939 cumplió con la misión que le había encomendado de forma directa el Führer del Reich, estudiando, proyectando, diseñando y supervisando la construcción del nuevo Truppenübungsplatz Döllersheim, o Área de Entrenamiento Militar de la Wehrmacht de Döllersheim, en Allentsteig (Baja Austria).

Alto Mando del Ejécito de Tierra (OKH) y Abwehr[editar]

El 13 de junio de 1939 es recibido en privado por Adolf Hitler para que le informe detalladamente sobre la creación de la nueva Área de Entrenamiento Militar de Döllersheim, siendo su cometido de la más absoluta satisfacción del Führer, quien, en recompensa por lo que dio en llamar “su excelente labor” decide destinarlo como oficial del Oberkommando des Heeres (OKH - Alto Mando del Ejército de Tierra), puesto al que se incorporó el 15 de junio de 1938 ocupando el cargo de Teniente Coronel Jefe del Departamento de Organización de la Inspección General de las Fuerzas Acorazadas.

El 22 de agosto de ese mismo año, fallece su padre, y el Teniente Coronel Von Edelbach se convierte en el nuevo Barón Edelbach y Jefe de la Casa del mismo nombre.

El 28 de agosto, tras mantener una reunión en el Cuartel General del Alto Mando del Ejército de Tierra con el General Brauchitsch, el Coronel Oster y el Contralmirante Canaris, es reclutado por éste último para servir en las filas del Abwehr, el Servicio de Inteligencia Militar alemán. A partir de ese momento, y conservando su puesto y cargo en el OKH, realizó acciones de espionaje y contraespionaje para dicha organización, sumándose al nutrido grupo de altos oficiales de la Wehrmacht críticos a las decisiones de Hitler.

Segunda Guerra Mundial[editar]

En septiembre de 1939, nada más iniciarse la invasión de Polonia, el General Brauchitsch, en estrecho acuerdo con el Contralmirante Canaris, le destina al frente, incorporándose en la Segunda División Panzer como observador y asesor del OKH. Dicha campaña le sirvió para conocer los horrores que las Waffen SS de Hitler eran capaces de llevar a cabo, aportando una forma marcadamente excepcional de hacer la guerra, a una guerra convencional. Lo que vivió de primera mano le sirvió para llegar a un profundo convencimiento de que había que derrocar a Hitler, su régimen nazi y con él, todos sus horrores. Sus informes fueron esenciales para que el recién ascendido Almirante Canaris acabase de cimentar su firme convicción de acabar con Hitler y con el infame imperio de los nazis.

El 1 de febrero de 1940, fue ascendido a la graduación de Coronel. Así mismo, el Führer le concedió con fecha 2 de febrero, la Cruz de Hierro de Segunda Clase por su meritorio empeño en el Servicio encomendado, esto es, por su labor en Waldviertel, y con fecha del 4 de febrero, la Cruz de Hierro de Primera Clase, por demostrar extraordinario valor en el combate, y por el desempeño sobresaliente de la tropa bajo su mando en la campaña de Polonia.

En junio de 1941 Hitler lanza sobre la Unión Soviética la Operación Barbarroja, o lo que es lo mismo, la invasión de Rusia por parte del III Reich. Dada la experiencia de Von Edelbach en la guerra española de 1936, y su fluidez en el idioma castellano, el OKH (Alto Mando del Ejército de Tierra) decidió enviarle como enlace y coordinador del Alto Mando del Ejército de Tierra alemán con la Plana Mayor de una División de voluntarios españoles que Franco había enviado para ayudar a Hitler en su pretensión de tomar Rusia. La llamaron la 250 División de Voluntarios españoles, vulgarmente conocida como “División Azul” o “Blau Division”, y su Jefe fue el General Agustín Muñoz Grandes.

250 División de Voluntarios españoles: Cerco de Leningrado[editar]

Llegó al frente de Leningrado el 21 de octubre de 1941. Una vez más, Von Edelbach desarrolló su trabajo simultaneando su misión militar con sus funciones de espionaje para el Abwehr. Allí conoció a un hombre que fue clave en su vida, el Sonderführer, y también espía del Abwehr, Hans Hoffmann, trabando a su vez una tremenda amistad con el General Jefe de la División, Muñoz Grandes.

Fue gravemente herido en la batalla de Krasnij Bor, siendo repatriado a Alemania el 6 de marzo de 1943.

A su regreso a Alemania recibió el nombramiento de Generalmajor (General de Brigada) del Ejército de Tierra, el cual se firmó con fecha del 1 de marzo de 1943, y le fue concedida la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble con fecha del 7 de marzo.

La evasión a España[editar]

Su vuelta del frente ruso, coincidió con la época en la que la Gestapo empezaba a cerrar el cerco para dar caza y eliminar a Canaris, Oster y todos los miembros del Abwehr. Von Edelbach no fue una excepción, siendo el propio Heinrich Himmler quien lanzó una cacería secreta para tratar de arrestarle, interrogarle y eliminarle posteriormente. Von Edelbach era, por lo visto, depositario de una información privilegiada sobre Adolf Hitler que Himmler deseaba ávidamente poseer con el objeto de posicionarse ventajosamente ante un posible relevo de la figura del Führer. Es por ello que la cacería al hombre que lanzó Himmler sobre Von Edelbach no podía llegar a oídos de Hitler por dos circunstancias: Primera porque Von Edelbach gozaba de la consideración y el aprecio personal del Führer; y segunda, porque Himmler no quería que Hitler pudiera sospechar sobre su ambición dejar de ser el Reichführer para suceder a Adolf Hitler como nuevo Führer. Conociendo de antemano las intenciones de Himmler, y anticipándose a sus movimientos una vez más, el Almirante Canaris ordenó a Von Edelbach, en marzo de 1943, evadirse a España, ocultarse allí y esperar órdenes. El General Oster diseñó todo el plan de huida y ocultación, involucrando en el mismo a un nutrido grupo de personas y agentes del Abwehr que jugaron un papel relevante en la protección y ocultación de General Edelbach. De no haber huido por aquellas fechas a España, la participación de Von Edelbach en la Operación Valkiria hubiera estado garantizada, y seguramente su suerte hubiera seguido los pasos del destino de Canaris, Oster, Von Stauffenberg y otros.

Archivo:General Gustav Karl Ritter Von Edelbach en París 1943.jpg
Generalmajor Gustav Karl Freiherr Von Edelbach PARÍS 1943.

De esta manera, se le pierde la pista a Gustav Karl Freiherr Von Edelbach en la frontera de Canfranc, de camino a España en tren, tras haber pasado por París. Según cuenta el propio General, parece ser que se ocultó durante un tiempo en Madrid, con la cobertura de agentes del Abwehr y, posteriormente, en un colegio religioso en la ciudad costera de Valencia, donde vivió clandestinamente bajo otra identidad hasta el final de la guerra.

Acabada la guerra, derrotada Alemania, y muertos Canaris y Oster, el General Von Edelbach decidió permanecer oculto en España con una nueva identidad falsa.

Gracias a la complicidad del Príncipe Maximilian Egon de Hohenlohe, encontró refugio y cobertura trabajando para el holding alemán “Waffenunion”, en Madrid, un enorme bloque empresarial donde la marca Skoda fabricaba todo tipo de componentes industriales en la que entró como directivo de la mano del Príncipe. En 1950, con 47 años, se casó con una mujer que había conocido en Valencia, Juliana Perea, la cual era 10 años más joven que él, y con la que tuvo dos hijos varones y una niña.

Habilitación como Militar: Ejército español[editar]

En 1951 Franco forma su octavo Gobierno, en el que nombra como Ministro del Ejército al Capitán General Muñoz Grandes el día 20 de julio. Hans Hoffmann, quien mantenía excelentes relaciones con varios ministros de Franco, pone en antecedentes a Muñoz Grandes de la presencia del General Von Edelbach en España, oculto bajo una identidad falsa, y trabajando como directivo de una empresa alemana. El Capitán General toma interés por la situación de Von Edelbach, y le pide a Hoffmann que realice las gestiones oportunas para organizar una reunión de los tres en el Ministerio.

Previo a dicha reunión, Muñoz Grandes habla con Franco y le pide, como favor personal, homologar la carrera militar alemana del Von Edelbach, habilitándole como General en el ejército español, en justo pago y reciprocidad por todos sus méritos prestados en campaña durante la guerra civil, y posteriormente con la 250 División en el frente ruso.

Franco queda impresionado por el relato de la carrera militar de Von Edelbach tanto en España como en Europa, pero le impone una condición a Muñoz Grandes: que Von Edelbach no esté reclamado por los aliados como criminal nazi. Muñoz Grandes le asegura al Caudillo que Von Edelbach está muy lejos de ser considerado tan siquiera nazi, y con esa tranquilidad, Franco faculta al Capitán General para admitir y habilitar a Von Edelbach como General del de División del Ejército español, conservando todos sus méritos y dignidades obtenidos a lo largo de su carrera en Alemania. El 24 de agosto de 1951, Muñoz Grandes, Hans Hoffmann y Von Edelbach se reúnen en el Palacio de Buenavista, sede del Ministerio del Ejército en Madrid. El reencuentro del Capitán General Muñoz Grandes y del General Von Edelbach fue emotivo y pleno de muestras de afecto y camaradería según relató como testigo Hans Hoffmann.

En su relato, Hoffmann cuenta: “Muñoz Grandes, antes de despedirse, presentó ante Von Edelbach un Decreto del Ministerio del Ejército sin firmar, por el que se habilitaba al Generalmajor Gustav Karl Freiherr Von Edelbach como General de División del Ejército español (un grado superior al ostentado en la Wehrmacht), con la antigüedad correspondiente a la de su carrera militar en la Wehrmacht, y con las condecoraciones y méritos obtenidos durante la misma, dentro del Arma de Caballería, a la que pertenecía en el ejército alemán. Tras dar lectura del mismo, el Capitán General Muñoz Grandes le preguntó a Von Edelbach si lo firmaba, a lo que Von Edelbach, visiblemente emocionado, contestó afirmativamente y ambos se abrazaron como viejos camaradas de armas.” Así mismo, Muñoz Grandes le comunicó a Von Edelbach que, por expreso deseo del Caudillo, podía y debía usar el título nobiliario de Barón que le pertenecía por nacimiento y abolengo.

España a partir de 1951 y últimos años[editar]

A partir de la fecha de su habilitación, el General de División Von Edelbach, de 48 años de edad, pasó a prestar sus servicios como asesor en el Ministerio del Ejército hasta el 25 de febrero de 1957, fecha en la que el Capitán General Agustín Muñoz Grandes dejó de ser Ministro. A partir de entonces, el General de División Von Edelbach fue destinado a la Capitanía Militar de Valencia, donde prestó sus servicios hasta la fecha de su jubilación, en 1968.

Tras su jubilación, vivió una vida plena junto a su familia y amigos, aunque siempre algo preocupado y pendiente de que corpúsculos nazis o neonazis pudieran plantearse de nuevo una posible caza a su persona, si se enterasen de los increíbles secretos que atesoraba sobre la persona de Adolf Hitler, y que jamás desveló en vida, pero que dejó escritos en unas memorias que guardan y custodian celosamente sus descendientes.

Murió en Valencia el 1 de noviembre de 2002, a los 99 años de edad.

Carrera militar: PROMOCIÓN DE ASCENSOS[editar]

ALEMANIA

  • 1921: Teniente (Oberleutnant).
  • 1933: Capitán (Hauptmann).
  • 1935: Comandante (Major).
  • 1938: Teniente Coronel (Oberstleutnant).
  • 1940: Coronel (Oberst).
  • 1943: General de Brigada (Generalmajor).

ESPAÑA

  • 1951: General de División.
  • 1968: Jubilación. Paso a la Reserva con la graduación de Teniente General.


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